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Du sang ancien viennent les remèdes modernes, ou, Comment le crabe fer à cheval et la médecine s'entremêlent

Gorman, R. (2020). Expérimentation du crabe de l'Atlantique et des endotoxines: perspectives sur les alternatives, les méthodes durables et les 3R (remplacement, réduction et raffinement). Frontières en sciences marines. Récupéré de https://www.frontiersin.org/article/10.3389/fmars.2020.582132

Parfois, ce n’est pas que de l’huile de serpent

Figure 1: "Limulus polyphemus – Le crabe fer à cheval de l'Atlantique en Floride, États-Unis »par James St. John, décembre 2012. www.flickr.com/

C'est vrai, il existe de nombreux «remèdes» qui ne font rien – comme porter des bracelets en cuivre pour lutter contre l'arthrite ou prendre des élixirs à base d'huiles minérales et pas grand-chose d'autre, mais d'autres fois, la nature nous fournit des substances infiniment plus utiles. Au milieu de la pandémie COVID-19, certains d'entre vous ont peut-être vu des nouvelles squalène (une huile trouvée dans le foie de requin) et comment elle est utilisée dans la production de vaccins. Autant les défenseurs de l'environnement s'inquiètent pour les populations de requins, mais un autre organisme marin fournit aux humains un extrait clé pour tester les vaccins pour la contamination depuis les années 1970: le crabe fer à cheval. Dans ce cas, nous n'utilisons pas d'huile; nous recherchons plutôt leur sang et un extrait cellulaire très spécifique en son sein. Non seulement le sang de crabe fer à cheval est nécessaire pour tester les vaccins, mais aussi pour s'assurer que chaque perfusion intraveineuse, orifice implanté ou médicament injecté est exempt de restes bactériens toxiques.

Le crabe fer à cheval est donc régulièrement récolté dans les populations sauvages et saigné dans des installations spécialisées avant d'être relâché dans l'océan. Alors que de plus en plus de vaccins et de médicaments sont produits dans le monde, nous collectons maintenant plus de 500 000 limousines chaque année pour répondre à la demande pharmaceutique. Combinez cela avec les conditions changeantes de l'habitat, et qu'environ 8 à 30% des crabes fer à cheval meurent après avoir été renvoyés de ces collectes de sang périodiques, les scientifiques craignent que le nombre de ces créatures ne diminue.

Alors que de plus en plus de discussions sur la durabilité de la collecte de ces animaux se poursuivent, les sciences sociales entrent en scène pour avoir une meilleure idée des positions adoptées par les différentes industries. Dans une nouvelle série d'entretiens, le Dr Richard Gorman a essayé d'évaluer ce qu'un petit nombre de personnes dans les domaines pharmaceutique et de la conservation pensent de l'approche de la question du point de vue des «3R». Les 3R représentent «l'ambition de remplacer, réduire, et affiner l'utilisation des animaux dans la science »- quelque chose qui ne semble pas avoir été envisagé en ce qui concerne le crabe fer à cheval, mais qui pourrait être incroyablement utile pour soulager les populations sauvages.

Figure 2: «Blue blood» par Sue Gerhart, 2004. www.flickr.com/ L'hémocyanine dans le sang lui donne une teinte nettement bleue par rapport à notre sang rouge riche en hémoglobine.

Pouvons-nous réduire?

Par rapport aux précédentes récoltes de crabes (par exemple. pour les engrais à la fin des années 1800), le transport annuel de crabes fer à cheval est beaucoup plus faible. Cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas être réduit davantage. La majorité des personnes interrogées dans les domaines pharmaceutique, biotechnologique et de la conservation ont reconnu que la réduction du nombre de crabes capturés était l'option idéale, même si c'est un objectif difficile. Il a été suggéré que la meilleure solution serait d’élever un stock de crabes fer à cheval uniquement pour des saignements programmés, car les conditions et la santé des animaux peuvent toujours être contrôlées. Malheureusement, les crabes fer à cheval ne sont pas toujours faciles à élever et à se reproduire en captivité. Ce qui est plus utile, cependant, est de faire preuve de créativité avec la technologie biomédicale, car l’utilisation de plus petites quantités d’extrait cellulaire se traduirait directement par une diminution du nombre de crabes capturés. Dans tous les cas, la route est longue sur le front de la réduction.

Pouvons-nous remplacer?

Le remplacement signifie ici remplacer l'extrait de sang par quelque chose d'autre d'un non animal la source. Avant d'utiliser le sang de crabe fer à cheval dans les années 1970, les scientifiques s'étaient appuyés sur des tests de lots de médicaments sur des lapins et attendaient de voir si les petits mammifères présentaient des symptômes, nous ne voulons donc pas répéter ce schéma. La bonne nouvelle? Une forme synthétique de la protéine du crabe fer à cheval a été développée en 2001! Les mauvaises nouvelles? Il n’a pas été aussi bien accueilli ni adopté par l’industrie pharmaceutique, principalement en raison de ses préoccupations quant à sa production en série et de la question de savoir si la version synthétique fonctionne aussi bien. Cependant, des mesures positives ont été prises en 2019, la pharmacopée européenne reconnaissant le test de synthèse comme tout aussi sensible à celui fabriqué à partir de la protéine de limande à cheval. Le plus grand problème à l'heure actuelle est de rapprocher les biotechnologistes et les défenseurs de l'environnement pour qu'ils reconnaissent qu'il existe des moyens d'atteindre un équilibre compromis qui répond à certains des objectifs de chaque industrie. Tout cela devra être surveillé attentivement car ces crabes subissent de nombreuses pressions distinctes.

Pouvons-nous affiner?

Si nous ne sommes pas encore à un endroit pour réduire ou remplacer le sang de crabe fer à cheval, est-il possible de rendre le processus moins éprouvant pour eux? Certains chercheurs ont fait des suggestions allant de la limitation du volume de sang prélevé (et peut-être de l'élimination des cellules dont nous avons besoin et de la réinjection du reste du sang à l'animal) à l'exploration de l'élevage d'une «souche de laboratoire» de crabes fer à cheval destinée exclusivement à un échantillonnage régulier. À ce jour, cependant, les efforts de raffinement ne sont pas discutés ouvertement en raison de la nature confidentielle ou secrète de nombreuses entreprises biomédicales.

Figure 3: «Pile de crabe fer à cheval» pixabay.com/ Les crabes fer à cheval représentés ici garantissant la naissance de la prochaine génération! La reproduction à la fin du printemps finit par soutenir de nombreuses autres espèces, en particulier les oiseaux migrateurs qui utilisent la voie de migration de l'Atlantique qui se nourrissent des milliers de bébés crabes fer à cheval qui éclosent un mois plus tard. Nous ne sommes pas les seuls à bénéficier de cette espèce ancienne!

Et à la fin?

Bien que les entrevues du Dr Gorman ne soient que la pointe de l’iceberg (ou de la pile de crabe fer à cheval pour ainsi dire), il est bon de connaître le bien-être et l’utilisation de ces créatures. Il faudra probablement des approches mixtes, et chaque étape de la chaîne industrielle devra s'intensifier et participer si nous voulons progresser pour réduire le stress sur les populations sauvages. La responsabilité ne peut pas incomber uniquement aux entreprises qui extraient le sang – nous tout bénéficier de ces organismes, alors faisons un effort combiné pour changer leur avenir!

Andrea Schlunk

Je suis un ancien doctorant de l'Université du Rhode Island, ayant découvert mon amour de l'enseignement et de l'enseignement scientifique informel en partie grâce à OceanBites! Depuis mon départ du monde universitaire, je me suis concentré sur la création de contenu éducatif pour les visiteurs du New England Aquarium, de la Chincoteague Bay Field Station et maintenant du National Aquarium. J'ai également participé à la co-création d'un podcast de comédie / brainstorming, ThunkTink, et j'aime me perdre dans la nature avec mes chiens.

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