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Fleuves et rivières

Dix ans après la marée noire de BP, la restauration offre de l'espoir pour le Golfe

Cet article de blog est co-écrit par la National Audubon Society, la National Wildlife Federation, The Nature Conservancy et Ocean Conservancy.

Le 20 avril 2010, le BP Horizon en eau profonde une plate-forme pétrolière a explosé, tuant 11 hommes et crachant environ 200 millions de gallons de pétrole dans le golfe du Mexique au cours des 87 jours suivants. Il s'agissait de la plus grande marée noire de l'histoire des États-Unis et elle a causé des dommages incroyables à l'écosystème, à la faune et aux communautés du golfe.

Un déversement aussi important et dommageable a nécessairement déclenché une action en justice extraordinaire. Les règlements juridiques qui en ont résulté ont permis de financer ce qui est sans doute le plus grand effort de restauration des écosystèmes de l'histoire. Du règlement global, 16 milliards de dollars ont été consacrés à la restauration. Plus de 12 milliards de dollars restent à investir, un processus qui ne sera pas achevé avant 2032.

Bien qu'il s'agisse d'une somme impressionnante, 16 milliards de dollars ne sont toujours pas suffisants pour faire face aux innombrables problèmes auxquels est confronté le Golfe, en particulier avec la menace imminente posée par le changement climatique. Pour cette raison, il est impératif de tirer le meilleur parti de chaque dollar disponible.

Pendant des années, nos cinq organisations ont travaillé collectivement et avec des partenaires pour faire avancer des projets qui feront le plus de différence et pour s'assurer que l'argent est dépensé de manière transparente et fondée sur des données scientifiques solides.

À ce jour, tous les ordres de gouvernement ont agi avec diligence ensemble, entre les juridictions et les partis pour créer des avantages tangibles pour les communautés et la faune. Cet argent permettra de restaurer l'écosystème du Golfe dans son ensemble avec des projets dans les cinq États et en haute mer.

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© Lisa Kelly

Par exemple:

  • Les îles barrières sont la première ligne de défense de la nature contre les tempêtes et fournissent des habitats importants pour les oiseaux et les tortues de mer. Mais les îles barrières du Golfe s’érodent rapidement en raison de l’élévation du niveau de la mer et de la famine de sable – un processus accéléré par la marée noire. Des fonds de colonisation ont reconstruit et restauré des îles barrières en Alabama, en Louisiane, au Mississippi, au Texas et en Floride.
  • Plus de 50 000 acres de terres côtières magnifiques et importantes sur le plan écologique dans la région du Golfe sont maintenant protégées, fournissant en permanence des habitats pour la faune et créant de nouvelles possibilités de loisirs pour les communautés côtières.
  • Le littoral de la Louisiane connaît l'un des taux de perte de terres côtières les plus rapides du monde – menaçant un écosystème particulièrement riche. L'État de Louisiane, les administrateurs fédéraux des dommages aux ressources naturelles, la National Fish and Wildlife Foundation et le Army Corps of Engineers travaillent sur des projets pour permettre au Mississippi de reconstituer à nouveau les marais côtiers et les marécages avec des sédiments frais. La restauration de ces zones humides et la construction de nouvelles zones humides par des processus de construction de deltas naturels aideront également à protéger la région de la Nouvelle-Orléans et d'autres communautés côtières contre les ouragans futurs et l'élévation du niveau de la mer.
  • Les huîtres sont les reins de la nature – filtrant l'eau et améliorant sa qualité et sa clarté. De plus, les récifs d'huîtres fournissent un habitat important pour les poissons, les crabes, les oiseaux et d'autres espèces sauvages, et peuvent fournir une protection contre les vagues aux rivages fragiles des marais. Malheureusement, les huîtres sont en déclin dans le Golfe depuis des décennies – et plus de huit milliards d'huîtres ont péri à la suite de la marée noire et de la réaction. Les fonds de peuplement reconstruisent et restaurent les récifs d'huîtres dans les estuaires du Golfe.
  • Les projets appelés «rivages vivants» utilisent des caractéristiques naturelles telles que les zones humides, les dunes et les récifs d'huîtres pour aider à protéger les côtes de l'élévation du niveau de la mer tout en créant et en protégeant des habitats pour la faune. Les fonds de peuplement construisent ce type de projets à travers le Golfe – le projet Lightning Point dans le port de pêche de Bayou LaBatre, en Alabama, en est un bon exemple.
  • Les espèces marines, des oiseaux aux tortues de mer, aux baleines et aux dauphins, aux poissons et aux habitats océaniques profonds sont au centre de la plus grande initiative de restauration des océans ouverte jamais entreprise. Les approches innovantes fondées sur la science aideront les poissons de récif importants sur le plan commercial et récréatif à reconstruire leurs populations grâce à l'utilisation volontaire de dispositifs spéciaux qui améliorent la survie après la remise à l'eau et profitent aux coraux des grands fonds grâce à une cartographie étendue des fonds marins et de nouvelles techniques de propagation.

Dix ans après le déversement, les réalisations sont réelles et offrent de l'espoir pour l'avenir du Golfe.

Ces énormes progrès sont le résultat direct d'un financement dédié, de la collaboration des gouvernements, du soutien bipartite, de l'investissement scientifique et de la participation de diverses parties prenantes au niveau local. En conséquence, le Golfe a démontré que les Américains peuvent apporter des avantages tangibles et durables pour notre faune, nos côtes et nos communautés.

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