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Destruction dans votre arrière-cour: pourquoi nous devons responsabiliser l'industrie (article invité par Meaghan Efford)

Ceci est un billet d'invité de Meaghan Efford. Meaghan est un archéologue et un écologiste historique qui étudie la façon dont Burrard Inlet a changé au cours des 250 dernières années. Elle est étudiante au doctorat à l'Institute for the Oceans and Fisheries de l'Université de la Colombie-Britannique, travaillant en collaboration avec Tsleil-Waututh Nation.

Chaque été à Vancouver, en Colombie-Britannique, au Canada dans le West End, les nageurs rentrent chez eux déçus: l'eau est impropre à la baignade, en raison de la pollution et de la hausse des températures qui favorisent la prolifération d'algues toxiques. Tout au long des plages, les résidents marchent, courent, font du vélo, patinent, nagent et jouent, toute l'année. Même la pluie n'en décourage pas certains, grâce aux paysages pittoresques, aux eaux chaudes et à la nature de la mer au ciel de la région – vous pouvez nager dans l'océan et jouer dans les montagnes le même jour. Mais la pollution, les navires-citernes, les fuites de pétrole et la construction rendent ces zones dangereuses pour les résidents et les communautés qui vivent près de l'inlet Burrard.

Photo de l'inlet Burrard depuis le phare de Brockton Point dans le parc Stanley, face au nord. Crédit M. Efford, 2020.

Ce qui est maintenant connu sous le nom de Burrard Inlet, en Colombie-Britannique, au Canada, ses armoiries et les territoires environnants abritent les nations xwm Nationsθkwəy̓əm (Musqueam), Skwxwú7mesh (Squamish), Stó: lō et Səl̓ílwətaʔ / Selilwitulh (Tsleil-Waututh) depuis des millénaires. L'anse comprend Indian Arm et Moody Arm, et est un fjord et un estuaire alimentés par un bassin versant escarpé et étendu. C'est un site important de loisirs, d'habitation et d'intérêts commerciaux tant pour les résidents des villes et municipalités environnantes que pour les parties prenantes régionales, nationales et internationales. La région abrite la réserve de la nation Tsleil-Waututh, des dizaines de sites archéologiques répertoriés, le port de Vancouver, et est un favori de nombreux plaisanciers et pêcheurs. Vancouver, North Vancouver et Burnaby ont tous des intérêts économiques et culturels dans l'inlet.

Les vagues d'activité coloniale et l'installation d'immigrants européens ont apporté des changements importants à la baie et aux environs, causant des dommages à l'environnement et réduisant la viabilité et la disponibilité d'importantes ressources alimentaires et culturelles. Par exemple, sur des centaines de jardins de palourdes gérés par la communauté à Burrard Inlet, un seul est sûr à récolter à partir de maintenant. Les autres sont contaminés et manger des palourdes de ces jardins rend les gens très malades. L'enregistrement de ces schémas de changement pourrait mettre en lumière les impacts significatifs du colonialisme des colons et l'importance de protéger les systèmes d'eau et les ressources traditionnelles contre les projets industriels et la planification urbaine au hasard. Avec des juridictions conflictuelles, des projets et des bâtiments abandonnés, des réseaux d'égouts mal conçus et des inégalités enracinées, Vancouver et les villes et municipalités environnantes ont des obstacles au changement qui ralentissent les solutions.

Photo de l'inlet Burrard depuis le phare de Brockton Point dans le parc Stanley, face au nord. Crédit M. Efford, 2020.

Que peuvent nous dire les données archéologiques et historiques sur les écosystèmes du passé, et comment contribuent-elles à comprendre combien a changé? Comment cette approche peut-elle nous aider à comprendre et à démontrer ce que l'urbanisation et le développement de Vancouver et des villes et municipalités environnantes ont fait pour changer Burrard Inlet au cours des 200 dernières années et plus? Il est important de se poser ces questions afin de comprendre les impacts de nos décisions et les projets industriels à grande échelle qui causent souvent des dommages environnementaux et culturels importants et durables sous couvert de développement et de gain économiques.

Les données archéologiques fournissent un aperçu des environnements, du comportement humain et de la relation entre les deux, à travers le temps profond (des millions d'années). La plupart des matériaux archéologiques qui traitent de l'alimentation et de la reconstruction de l'écosystème sont rassemblés dans des middens, des accumulations massives de restes de coquillages et d'os provenant de déchets alimentaires, d'activités humaines et de changements structurels de l'environnement. Les matériaux provenant de sites archéologiques comme les middens de coquillages sont constitués de ce qui survit dans le sol pendant des centaines et des milliers d'années, de sorte que les matériaux en décomposition mous sont difficiles à trouver et survivent rarement. Lorsqu'il est sorti du sol, le matériau recouvert de coquillages ressemble à des tas d'os et de coquillages qui représentent le régime alimentaire et la culture des communautés. L'archéologie de Burrard Inlet montre des milliers d'années d'intendance environnementale, de pêche durable et de réseaux commerciaux fiables avec les nations voisines. L'anse semble très différente maintenant, avec le port de Vancouver, des navires-citernes, des centres de traitement industriel et une énorme augmentation de la densité de population.

Alors que les activités individuelles, comme la sécurité des bateaux, le nettoyage après les campings et les pique-niques, et le recyclage contribuent grandement à garantir que les écosystèmes et les environnements dans lesquels nous vivons restent en sécurité pour que nous puissions profiter et survivre, ce sont les projets industriels et les intérêts politiques qui causent le plus de dégâts et ont l'impact le plus durable. Le déversement, la construction, les navires-citernes et les fuites d'hydrocarbures font qu'il est dangereux pour les personnes qui vivent près de Burrard Inlet de manger la nourriture fournie par l'inlet, de nager dans ses eaux et de profiter de ses plages. Alors que les communautés salish de la côte, y compris celles de la nation Tsleil-Waututh, sont les gardiennes de cette région depuis des millénaires, les dommages causés par le développement colonial et la destruction des environnements sont purement dans l'intérêt du gain économique, qui est temporaire et profite à ceux qui investissent dans ces projets, plutôt que les gens qui vivent dans les communautés le long de l'inlet. En nous éduquant et en tenant ces entreprises et projets responsables, nous nous assurerons que Burrard Inlet, et d'autres endroits similaires, soutiendront les communautés humaines pour les générations à venir.

Nous avons tous le pouvoir de tenir l'industrie responsable de la protection de l'environnement, et il est dans l'intérêt de tous de le faire. Si vous aimez les plages, les fruits de mer, les viandes et légumes locaux et les magnifiques sentiers et campings de la Colombie-Britannique, il est dans votre intérêt de vous impliquer activement pour aider à protéger les environnements dans lesquels vous vivez. Consultez certaines des ressources suivantes pour commencer!

Organisations et campagnes:

Société pour les parcs et la nature du Canada (SNAP)

Protéger nos côtes: Plan de protection des océans

The Law Aquatic Newsletter: West Coast Environmental Law

Nation Tsleil-Waututh: évaluation du pipeline Trans Mountain

Initiative de confiance sacrée de la nation Tsleil-Waututh

Plan d'action environnemental de l'inlet Burrard

Lectures et ressources:

Impact économique potentiel d'un déversement de pétrolier sur les activités liées à l'océan à Vancouver, Colombie-Britannique

Un rapport sur un déversement de pétrole à Vancouver prédit des conséquences désastreuses pour l'inlet Burrard

Oléoducs et souveraineté alimentaire: menace pour l'équité en santé pour les communautés autochtones

Le pipeline Trans Mountain proposé aurait-il une incidence sur les poissons, les oiseaux et la faune?

Katherine Barrett

Kate est doctorante en 4e année dans le département des sciences biologiques de l'Université de Notre-Dame et détient une maîtrise en sciences de l'environnement et biologie de SUNY Brockport. Elle étudie l'écologie des algues benthiques (de fond) dans le Great Salt Lake, Utah, en particulier comment cette ressource est importante pour la nourriture globale. En dehors du travail en laboratoire et sur le terrain, elle aime courir et faire du kickboxing.

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