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Des temps désespérés pour les marins bloqués par une pandémie

Jens Boysen a débarqué jeudi un des plus grands porte-conteneurs du monde après 167 jours en mer où il a agi non seulement en tant que capitaine mais également en tant que médecin, dentiste, coach mental et directeur du divertissement pour son équipage stressé.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour la navigation maritime internationale (OMI), près de 200 000 marins comme Boysen sont coincés à bord de navires marchands, certains depuis plus d’un an, car les restrictions de voyage liées aux coronavirus rendent presque impossible la rotation des équipages.

Les équipages, venus du monde entier pour rencontrer leurs navires, souffrent du stress mental de ne pas savoir quand ils peuvent rentrer chez eux, leur sort étant aggravé par le manque d'accès aux soins médicaux.

Boysen, capitaine de l'Emma Maersk, a déclaré que deux membres d'équipage avaient mal aux dents mais n'étaient pas autorisés à quitter le navire.

"J'ai reçu un avis médical, puis j'ai arraché les dents", a déclaré Boysen, debout sur le quai à Hambourg après avoir fait ses adieux à son équipage. "Cela ressemblait presque à une situation de guerre", a-t-il ajouté.

L'OMI a qualifié la situation de «crise humanitaire» et les associations caritatives de protection maritime ont mis en garde contre une augmentation des suicides de marins. Le mois dernier, le pape François a rendu hommage aux marins bloqués dans un message vidéo spécial, disant qu'ils n'étaient "pas oubliés".

Si proche et pourtant si loin
Boysen, un ressortissant allemand, a finalement quitté le navire à Hambourg jeudi avec deux autres membres d'équipage, après avoir laissé passer l'occasion de quitter le navire en avril lors de son dernier amarrage dans la même ville.

"Je sentais que c'était mon devoir en tant que capitaine de ne pas quitter le navire en premier, même si je voulais vraiment voir ma famille", a déclaré Boysen, qui vit avec sa femme et ses trois enfants près de Flensburg, dans le nord de l'Allemagne.

"C'était mon point le plus bas en avril, être à Hambourg et rester sur le navire même si je pouvais voir la ville à travers la clôture du port", a-t-il ajouté.

Pour garder le moral des équipages, il a organisé des tournois de karaoké, des bingo et des courses de ferroutage.

Environ 90% du commerce mondial est transporté par voie maritime, et Boysen a déclaré que les autorités d'immigration et de navigation devraient convenir d'exemptions des mesures de verrouillage pour les gens de mer afin de garantir que les équipages peuvent être changés et les chaînes d'approvisionnement protégées.

«Le public ne comprend pas vraiment ce que nous faisons dans le transport par conteneurs. Nous faisons partie d'une chaîne logistique qui n'est pas visible par la plupart des gens mais leur fournit la plupart des choses dont ils ont besoin. »

Maintenant, bien que le capitaine, qui a accumulé une grande quantité de vacances avec un congé de paternité, n'ait pas l'intention de prendre de brèves vacances – il prend le reste de l'année.

«J'ai vraiment besoin d'une pause avec ma famille.»

(Reportage par Michael Hogan et Jacob Gronholt-Pedersen; Montage par Pravin Char)

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