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Des scientifiques déconcertés par des orques éperonnant des voiliers, saisissant des gouvernails

Une autre histoire 2020. Bien qu'elles soient surnommées épaulards, les orques sauvages ont une longue histoire de ne pas attaquer les humains ou les bateaux. (La situation des orques en captivité n'est pas aussi claire.) Mais, quelque chose de très étrange s'est produit récemment au large des côtes espagnoles et portugaises. Il a été rapporté que des groupes d'orques enfonçaient des voiliers et saisissaient souvent leur gouvernail. Ces rencontres ont été signalées de Gibraltar à Galacia et ont causé des dommages importants, le plus souvent au niveau de la direction du bateau. Les scientifiques sont incapables d'expliquer le comportement.

Le Guardian rapporte qu'au cours des deux derniers mois, du sud au nord de l'Espagne, des marins ont envoyé des appels de détresse après des rencontres inquiétantes. Deux bateaux ont perdu une partie de leur gouvernail, au moins un membre d'équipage a subi des ecchymoses à la suite de l'impact de l'éperonnage et plusieurs bateaux ont subi de graves dommages.

Le dernier incident s'est produit vendredi après-midi juste au large de La Corogne, sur la côte nord de l'Espagne. Halcyon Yachts prenait un bateau de 36 pieds au Royaume-Uni lorsqu'une orque a percuté sa poupe au moins 15 fois, selon Pete Green, directeur général de la société. Le bateau a perdu la direction et a été remorqué au port pour évaluer les dommages.

À peu près à la même époque, il y avait des avertissements radio d'observations d'orques à 70 miles au sud, à Vigo, près du site d'au moins deux collisions récentes. Le 30 août, un navire battant pavillon français a communiqué par radio aux garde-côtes pour dire qu'il était «attaqué» par des épaulards. Plus tard dans la journée, un yacht de la marine espagnole, Mirfak, a perdu une partie de son gouvernail après une rencontre avec des orques sous la poupe.

Le 29 juillet, au large du cap Trafalgar, Victoria Morris était à bord d'un bateau de livraison de 46 pieds entouré de neuf orques. Les cétacés ont percuté la coque pendant plus d'une heure, faisant tourner le bateau à 180 degrés, désactivant le moteur et cassant le gouvernail, alors qu'ils communiquaient avec de forts sifflements. Le bateau a été remorqué jusqu'à la ville voisine de Barbate, a-t-elle déclaré. Lorsque le bateau a été inspecté, ils ont découvert que la quille était couverte de marques de morsure et que les deux tiers du gouvernail étaient arrachés.

Plus tôt cette semaine, un autre bateau dans la région a signalé une rencontre de 50 minutes; le capitaine a déclaré que la force du pilonnage «avait presque disloqué l’épaule du barreur».

À 11h30 la nuit précédente, le couple britannique Beverly Harris et le yacht de 40 pieds de Kevin Large a été brusquement arrêté, puis tourné plusieurs fois; Harris sentit le bateau «monter un peu».

Plus tôt dans la soirée, Nick Giles naviguait seul quand il a entendu un terrible bang «comme un marteau», a vu sa roue «tourner avec une force incroyable», désactivant la direction alors que son yacht Moody de 34 pieds tournait à 180 degrés. Il a senti le bateau se soulever et a dit qu'il avait été poussé sans gouverner pendant 15 minutes.

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