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Fleuves et rivières

Défendre les intérêts nationaux en Méditerranée

Semaine thématique des stratégies régionales

Par le capitaine (N) Renato Scarfi (ret.)

introduction

L'histoire nous enseigne que les routes maritimes sont essentielles aux économies et, depuis le XIXe siècle, sont absolument nécessaires pour soutenir la capacité industrielle des nations. Cependant, de par leur nature même, les voies de communication maritimes sont exposées à l'agression de ceux qui souhaitent profiter illicitement de telles actions ou d'éléments qui souhaitent entraver le commerce international normal. Dans ce contexte, les flottes militaires et commerciales sont vitales pour la sécurité et la prospérité des nations, en particulier lorsque, en raison de la rareté des ressources d’un pays, la capacité de production industrielle dépend des importations maritimes.

En ce qui concerne l'Italie, le besoin vital d'importations en provenance de la mer est évident, notamment en raison du choix de fonder l'économie nationale sur une forte industrialisation. Bien qu'elle soit géographiquement définie comme une péninsule, l'Italie peut être assimilée à une île en ce qui concerne sa forte dépendance à la disponibilité des lignes de communication maritimes. Les mers et les océans jouent donc un rôle central pour l'économie italienne car la rareté des matières premières oblige l'Italie à commercer avec les pays étrangers pour l'approvisionnement. Afin de garantir que les matières premières nécessaires aux processus industriels arrivent en Italie et que les produits qui en résultent puissent être vendus, il est donc essentiel de garantir la liberté de navigation le long des routes maritimes, qui restent les routes les plus abordables pour le transport de marchandises. 80 pour cent du commerce international se fait encore sur l'eau.

Mais les mers et les océans du monde entier regorgent de points d'étranglement où les embarquements peuvent être effectués à des fins de rançon ou qui offrent la possibilité d'affecter négativement le transit maritime, même depuis la terre ou par des moyens navals relativement limités. Certains qui sont les plus pertinents pour les intérêts italiens et européens incluent le détroit de Bab-el-Mandeb, d'Ormuz et de Malacca. La piraterie et les tensions internationales sont actives dans ces domaines et là où une éventuelle crise internationale pourrait créer les conditions d'un blocus du transit maritime. Afin de lutter contre la piraterie, des opérations de patrouille et d'escorte ont été lancées avec succès dans des eaux éloignées de l'Italie, principalement menées par des unités navales italiennes intégrées dans des forces multinationales. Grâce à ces interventions, les embarquements de pirates ont considérablement diminué en nombre et en efficacité. Cependant, la communauté internationale doit continuer à prêter attention à ces domaines afin d’éviter toute reprise de la piraterie.

Il faut cependant souligner que la Méditerranée a toujours représenté la principale préoccupation politique de l’Italie. Le bassin méditerranéen est, en fait, un système complexe de géographie, de climat, de culture, de géopolitique et d'histoire. La mer est suffisamment grande pour accueillir de nombreux peuples différents ayant des intérêts différents, mais suffisamment petite pour que les événements s'influencent rapidement et produisent des conséquences universelles. La Méditerranée joue donc un rôle irremplaçable car elle abrite un réseau de relations et d'intérêts stratégiques, économiques et politiques qui dépassent largement ses frontières géographiques.

De plus, cette zone d’intérêt direct de l’Italie reste une région où les conflits latents, les points chauds et les tensions sont généralisés. Ces problèmes ont leurs racines dans des défis politiques non résolus, et où le terrorisme international et le crime organisé n'ont fait qu'accroître l'instabilité. Ces tensions s'intensifient avec la concurrence économique croissante, surtout maintenant que les nouvelles technologies peuvent permettre aux nations d'atteindre des ressources auparavant inaccessibles et cachées, telles que l'extraction d'hydrocarbures. La recherche de ressources en Méditerranée incite certains États à vouloir créer un espace de vie toujours plus grand, souvent avec des actions qui témoignent d'une interprétation dominante et musclée des normes internationales.

Agression turque

Les actions particulièrement agressives de la Turquie, déjà très active politiquement et militairement, présentent de sérieux risques pour l'équilibre du bassin. L'intervention militaire turque de l'autre côté de la frontière syrienne semble avoir permis la libération de nombreux djihadistes précédemment capturés par les Kurdes, ce qui a déclenché un afflux de combattants étrangers retournant en Europe et aggravé l'instabilité de nombreux pays européens. Dans le conflit en Libye, la Turquie a résolument pris parti avec Fayez al-Sarraj, employant des troupes et des armements sur le territoire libyen à l'appui du gouvernement d'accord national (GNA). La fourniture d'armements au GNA, malgré l'embargo ordonné en 2011 par les Nations Unies, et l'attitude provocatrice continue récemment manifestée par les navires de guerre turcs, risque de provoquer des frictions dangereuses avec les navires de guerre occidentaux affectés à l'opération EUNAVFOR Med «Irini» (en grec signifie «paix»). D'autres opérations de surveillance maritime active en Méditerranée ont ajouté des frictions, comme l'événement dangereux enregistré le 10 juin lors de l'opération de surveillance maritime de l'OTAN Sea Guardian. Le radar d’un navire militaire turc a visé une unité militaire française, alliée de l’OTAN. Cette action provocante et extrêmement agressive a déclenché des protestations formelles françaises et un retrait temporaire de l'opération à partir du 1er juillet, et elle aurait pu déclencher des réactions et des conséquences beaucoup plus graves. L'événement a également été examiné lors de la dernière réunion ministérielle de la défense de l'OTAN, à l'issue de laquelle le secrétaire général a fait savoir que les autorités militaires alliées avaient reçu pour instruction de poursuivre l'enquête.

En outre, le soutien d'al-Sarraj a permis à Ankara de signer deux accords bilatéraux avec Tripoli le 27 novembre 2019, l'un officialisant la coopération militaire et l'autre concernant la délimitation des frontières des zones économiques exclusives (ZEE) maritimes respectives. En particulier, la ZEE turque affecte une grande partie des eaux territoriales grecques, confirmant le plan d'expansion agressif de la Turquie en Méditerranée orientale. Cet accord de ZEE a d'énormes implications économiques, la mer du Levant étant dense en champs de gaz (entre autres, le champ de Léviathan de 450 milliards de m3, Zohr de 850 milliards de m3, et Noor estimé à tripler Zohr) et la zone revendiquée par Ankara serait un passage obligatoire pour tout futur gazoduc à destination de l'Italie ou de l'Europe. Cet accord est considéré comme illégal tant par l'Union européenne que par les États-Unis et a soulevé de nombreux doutes juridiques et économiques internationaux. Sur la base de cet accord, Ankara a lancé à la mi-juillet 2020 des opérations de recherche sur le pétrole et le gaz naturel au large de Kastellorizo, une île grecque. L'initiative, dans laquelle 17 navires militaires ont escorté un navire de recherche hydrographique, a soulevé les protestations formelles d'Athènes, suivies de l'envoi de navires de guerre grecs dans le sud et le sud-est de la mer Égée.

Il s'agit du dernier chapitre d'un différend difficile et continu qui dure depuis plus de dix ans sur les droits d'exploitation des ressources naturelles dans les eaux de la mer Égée. Ankara estime avoir des droits sur la zone au sud de Kastellorizo ​​dans le cadre de son plateau continental, alors qu'Athènes l'a toujours fermement nié, dénonçant une violation de ses eaux territoriales. L'activité turque était donc considérée comme une menace sérieuse pour la souveraineté nationale grecque sur cette étendue de mer. Cependant, le partenariat grec-américain. L'exercice naval mené à la fin du mois de juillet a suggéré qu'Ankara devrait se retirer de la zone, mais la provocation a marqué une nouvelle limite où la Turquie peut pousser l'action la prochaine fois. Moins de deux semaines plus tard, comme prévu, la Turquie était de retour en mer dans la même zone afin de mener des exercices navals, en réponse militaire après le refus formel du récent accord entre la Grèce et l'Égypte relatif à leur ZEE, qui influence fortement la ZEE turque autoproclamée.

Les différends de 2018 entre la Turquie et ENI (société énergétique italienne Ente Nazionale Idrocarburi) sur les droits miniers au large de la côte sud-est de Chypre marquent un autre incident. Ankara, dans un geste intimidant et sans base légale, a empêché le forage du navire Saipem 12000, qui avait été régulièrement autorisée par Nicosie. Dans ce cas, la volonté politique turque s'est exprimée en faisant naviguer ses navires militaires dans les eaux assignées à l'ENI, l'empêchant de mener ses opérations et l'obligeant à renoncer à la recherche d'hydrocarbures dans cette zone.

Algérie et Egypte

En 2018, l'Algérie a revendiqué une ZEE de 400 milles qui, dans une mer aussi petite et encombrée que la Méditerranée, revendiquait le droit d'utiliser les ressources marines jusqu'à la limite des eaux territoriales espagnoles (Ibiza) et italiennes (Sardaigne), en enfreignant l'article 74 de la la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer qui stipule que «… La délimitation de la zone économique exclusive entre les États ayant des côtes opposées ou adjacentes sera effectuée d'un commun accord sur la base du droit international, comme indiqué à l'article 38 du Statut du Cour internationale de justice, afin de parvenir à une solution équitable… »Les autorités algériennes, après les réactions diplomatiques de l'Espagne et de l'Italie, se sont déclarées disposées à en discuter à nouveau avec les deux Etats concernés. Mais il n'en reste pas moins qu'il aurait été préférable d'entamer les consultations avant l'acte unilatéral.

En élargissant les horizons, une autre zone d'intérêt stratégique est représentée par l'Afrique du Nord-Est, avec une instabilité autour de ses points d'étranglement du détroit de Bab el-Mandeb et du canal de Suez. Éthiopie controversée Barrage du Grand Renaissance, une fois achevée sur le Nil, exploitera la plus grande centrale hydroélectrique d’Afrique, garantissant l’indépendance énergétique de l’Éthiopie et des gains supplémentaires grâce à la vente de l’excédent. L'eau provenant des hautes terres éthiopiennes le long du cours du Nil assure environ 80 pour cent du débit moyen du Nil qui, en été, devient presque toute l'eau qui s'écoule vers l'estuaire. Plus de 100 millions d'habitants dépendent plus ou moins directement des eaux du Nil.

Le remplissage du réservoir signifie que l'eau sera soustraite du débit normal du fleuve, entraînant une diminution significative de la capacité d'utilisation de l'eau pour les pays africains en aval du barrage, en particulier le Soudan et l'Égypte. Cette diminution aggravera l'épuisement de l'eau déjà connu, provoquant potentiellement de graves urgences en matière de ressources, économiques et sociales pour les populations. La question a des implications importantes pour la sécurité nationale de l'Égypte, propriétaire du canal de Suez, et pays essentiel pour le maintien des équilibres régionaux en Méditerranée, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. Le différend pourrait déclencher une guerre de l'eau dans la région qui aurait des répercussions politiques et économiques inévitables sur les pays méditerranéens.

Conclusion

Pendant plus de 2000 ans, la Méditerranée a servi d'arène à des intérêts nationaux concurrents. Toute crise ou conflit dans cette zone stratégiquement critique risque de graves répercussions sur la liberté de navigation et la sécurité maritime, avec des implications importantes sur les économies des pays côtiers et sur l'ensemble de l'Europe. Étant au centre de cette mer agitée, il est essentiel pour l'Italie de se tenir prête à affirmer ses intérêts nationaux légitimes, principalement avec la diplomatie et avec un fort soutien au droit international, mais aussi avec force si nécessaire.

En effet, les alliances autour de la Méditerranée élargie évoluent avec une rapidité sans précédent dans l'histoire récente et il est assez difficile d'imaginer qu'une stabilité durable sera bientôt atteinte. L’échec du coup d’État militaire en Turquie en juillet 2016 a rapproché Ankara de Téhéran et de Moscou, a accéléré l’effondrement du kémalisme et a conféré une suprématie absolue dans la direction interne à un Erdoğan qui a lancé la politique étrangère turque la plus affirmée de l’histoire récente du pays. Dans le même temps, en Afrique du Nord, la Turquie et l’Égypte font face aux intérêts de l’autre dans le désert libyen tout en étant engagées dans un conflit qui pourrait s’étendre et inclure d’autres acteurs.

Dans une période de désordre mondial et d'urgence, il semble essentiel d'identifier l'intérêt national et de fournir à la marine les outils appropriés pour poursuivre ces intérêts, tels que l'indispensable avion STO / VL à embarquer (F-35B), de sorte que l'avion italien les transporteurs peuvent atteindre leur pleine capacité opérationnelle afin de pouvoir, avec les autres navires de la flotte, poursuivre les objectifs assignés.

Dans un contexte de dégradation inquiétante de la situation internationale dans le bassin méditerranéen, il semble indispensable que l'Italie adopte une posture plus active pour la promotion de ses intérêts nationaux. La voie vers un équilibre crédible dans le bassin méditerranéen ne peut faire abstraction de l'implication des États-Unis, alliés et amis dont le soutien est indispensable, mais dont l'attention se concentre actuellement principalement sur l'Indo-Pacifique, la Chine et la Russie. L'Italie doit se tenir prête, en tant que l'un des pays les plus avancés du bassin, à garantir la liberté de navigation et la protection de ses intérêts nationaux afin de garantir le respect du droit international.

Le capitaine Renato Scarfi est entré à l'Académie navale italienne en 1977. En tant que lieutenant de grade junior, il a suivi le programme de formation des pilotes de l'US Navy à Pensacola, FL et Corpus Christi, TX, où il a obtenu les Navy Wings pour les avions et hélicoptères multimoteurs à voilure fixe. . Après le cours d'officier d'état-major à Livourne, en Italie, il a servi dans l'état-major général de la Défense, l'état-major de la marine (plans et politique), le quartier général des opérations conjointes (JOHQ) en tant que chef de la section de gestion des crises et dans le cabinet du ministère de Défense en tant qu'assistant militaire principal du conseiller diplomatique du ministre. Il est diplômé en relations internationales, stratégies maritimes et antiterrorisme international. Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la politique ou la position officielle du ministère de la Défense ou du gouvernement italien.

Image en vedette: porte-avions de la marine italienne Cavour (Wikimedia Commons)

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