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De la table au bateau d'excursion: comment notre perception des grands animaux marins a changé au fil du temps

Qu'ils suscitent des sentiments d'admiration, d'admiration ou de peur, il y a juste quelque chose de fascinant chez les grands animaux. Dans le monde occidental, les grands animaux marins (ou mégafaune marine comme les scientifiques les appellent) ont connu un changement polarisant dans la façon dont les sociétés humaines les considèrent au cours des 50 à 100 dernières années. Dans leur récent article, publié dans PLoS ONE cet hiver, Mazzoldi et. Al. décrire ces perspectives changeantes, les raisons du changement et les conséquences pour les efforts de conservation marine.

La conservation de la mégafaune marine est vitale pour maintenir les biens et services écosystémiques dont nous dépendons dans les systèmes océaniques. Les grands cétacés, poissons et autres animaux marins jouent un rôle de premier plan important dans leurs chaînes alimentaires locales, maintenant un équilibre dans leurs écosystèmes et empêchant l'effondrement systématique. Surpêche des espèces de baleines dès le 15e siècle a été particulièrement préjudiciable aux environnements côtiers, où des déchets auparavant abondants encourageaient le recyclage des nutriments (vous avez bien entendu, le caca de baleine est bon pour l'environnement). La pêche au requin reste un problème urgent dans de nombreux pays et la surexploitation dans certaines régions a déjà entraîné un déclin dans d'autres pêcheries précieuses.

Les baleines en tant que monstres vengeurs, de Mazzoldi et. Al. 2019

Pendant une grande partie de l'histoire européenne, la mégafaune marine a été considérée comme des monstres dangereux et d'un autre monde, bons uniquement pour la valeur des ressources qui en sont extraites et, au pire, mauvais présages qui devraient être tués à vue, même sans intention de récolter. 16e et 17e peintures de siècle des excursions navales représentent des baleines attaquant des navires, entraînant des marins à leur perte, tandis que des publications aussi récentes que le 19e siècle décrivent les dauphins comme des «pirates bidons et nuisibles» qui volent du poisson et devraient être tués chaque fois qu'un pêcheur en a l'occasion. Les requins ont pire, étant représentés dans les temps anciens et actuels comme des mangeurs d'hommes voraces. Alors que les baleines et autres cétacés ont profité d'un lent répit de leur réputation auparavant notoire, les requins étaient toujours méchants dans le roman de 1974 "Jaws" et plusieurs films populaires qu'il a inspirés, y compris le plus récent "The Shallows", "The Meg", et Films «Sharknado».

Cela a commencé à changer dans les années 1970, lorsque, notent les chercheurs, des documentaires sur la faune et les organisations scientifiques ou de conservation qui travaillent sur ces animaux ont attiré l'attention du public. Au moment où j'ai vu ma première baleine, des émissions de télévision comme Kratt’s Creatures et le Crocodile Hunter étaient déjà des produits de base dans ma maison. Les auteurs ont également attribué la facilité d'accès et l'augmentation de la plongée sous-marine à ce changement de perspective. La faune et les écosystèmes sauvages ne faisaient plus peur, ils intriguaient et avaient besoin de protection. L'acquisition de connaissances scientifiques et d'une compréhension des contributions écologiques de la mégafaune marine n'a fait qu'accroître le mouvement et, bientôt, l'avènement d'Internet et des médias sociaux rendrait le partage des messages de conservation plus facile que jamais.

Dans les années 1930, de nombreuses espèces de baleines étaient au bord de l'extinction. La création de la Commission baleinière internationale en 1946 ne suffit pas pour gérer efficacement les stocks et un moratoire doit être instauré dans les années 80 pour éviter de perdre à jamais certaines espèces. Depuis lors, de nombreuses populations ont commencé à se rétablir et, dans certains endroits, les revenus des activités d'observation des baleines dépassent ceux des activités liées à la récolte.

Les requins ont cependant du rattrapage à faire. Une augmentation des baignades marines après la Seconde Guerre mondiale a entraîné une augmentation des conflits entre les gens et les requins, tandis que la montée des médias de masse a fait sensationnalisme et perpétué de vieilles peurs. De 1872 à 1909, le gouvernement austro-hongrois a remis des récompenses en espèces pour la capture de requins blancs dans la mer Adriatique, mais uniquement si le contenu de leur estomac avait été vérifié pour le corps humain, indiquant à quel point les requins étaient redoutés. Dans les régions à forte densité de requins où les attaques sont plus fréquentes (une poignée chaque année), il y a toujours des appels annuels pour un abattage systématique autour des plages publiques.

Pourtant, les scientifiques de la conservation et les documentaristes et autres cinéastes mènent la charge de la démilitarisation des requins. Le «Sharkwater» de 2006 a été très populaire et la plongée sous-marine et en cage continue de gagner en popularité. Lorsque ces activités d'écotourisme soutiennent les communautés côtières, les aires marines protégées ont tendance à apparaître, protégeant d'autres espèces et écosystèmes.

Sans surprise, les chercheurs ont constaté que la taille jouait un rôle important dans la détermination des espèces de requins bénéficiant d'un intérêt touristique croissant, les Grands Blancs et d'autres grandes espèces étant les plus populaires. Il semble donc que la peur soit toujours là, mais peut-être est-elle utilisée pour de bon?

Préférences de taille dans la mégafaune marine utilisée à des fins d'écotourisme, de Mazzoldi et. Al. 2019

Les espèces utilisées pour les activités touristiques ont également tendance à avoir une fidélité au site élevée, se trouvant dans la même zone relativement petite à des moments prévisibles au cours de l'année. Ceci, combiné aux besoins uniques de chaque espèce, signifie qu'il y a encore beaucoup de dommages qui peuvent être causés à la mégafaune marine si l'écotourisme n'est pas mené de manière responsable.

Mazzoldi et. Al. prennent soin de nous avertir que l'écotourisme ne représente pas une solution complète pour la conservation de la mégafaune, mais ils suggèrent qu'il peut être utilisé comme un puissant moteur à cette fin en réduisant au moins les pressions d'autres utilisations, comme la récolte. Alors que l'observation des baleines, la plongée avec les requins et d'autres activités de tourisme maritime continuent de gagner en popularité et en importance économique, il sera de plus en plus important de surveiller leurs effets réels sur les espèces concernées.

Mazzoldi C, Bearzi G, Brito C, Carvalho I, Desiderà E, Endrizzi L, et al. (2019) Des monstres marins à la mégafaune charismatique: changements dans la perception et l'utilisation des grands animaux marins. PLoS ONE 14 (12): e0226810. https://doi.org/10.1371/ journal.pone.0226810

Les raies manta comme espèces cibles de récolte et sujet d'écotourisme, de Mazzoldi et. Al. 2019

R J Parker

Salut! Je suis Rebecca Parker. Je suis un écologiste et un amoureux des plantes travaillant dans la conservation à but non lucratif en Nouvelle-Écosse au Canada. J'ai suivi une formation à l'Université Dalhousie et à l'Université Ryerson, où j'ai terminé une maîtrise en sciences et gestion de l'environnement. J'aime la botanique, les zones humides et la botanique des zones humides! Du côté scientifique, j'aime écrire sur des sujets d'actualité en écologie des populations et des communautés, mais je suis également très intéressé par la sensibilisation à l'environnement, comment l'exposition à la science et à la démographie affecte les valeurs et les comportements environnementaux, et les meilleures pratiques pour renforcer les capacités des communautés en matière d'environnement. intendance. Consultez mon instagram @beckusminimus pour des photos de la nature impressionnante que je vois à travers mon travail.

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