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Comment le mouvement des droits civiques du sud de la Floride a commencé dans l'eau et ses impacts 75 ans plus tard

Ce blog a été rédigé par Guy Forchion, le directeur général du parc historique de Virginia Key Beach. Ocean Conservancy a organisé un certain nombre de nettoyages en partenariat avec l'équipe phénoménale du parc historique de Virginia Key Beach à Miami, en Floride. Nous sommes ravis de partager ce blog invité.

Dans le passé, le 1er août n'était qu'une autre journée chaude et ensoleillée à Miami où les visiteurs et les résidents se rendaient sur les plages. Cette année, grâce au leadership du sénateur de l'État de Floride Oscar Braynon II et de la représentante de l'État Barbara Watson, au Virginia Key Beach Park Trust, au conseil d'administration et au personnel et au soutien de tous les amis du parc historique de Virginia Key Beach (HVKBP) sur les années, le 1er août est maintenant Journée historique du parc de Virginia Key Beach dans l'état de Floride.

Cette année, le 1er août marquera également le jour de la 75e Anniversaire du parc historique de Virginia Key Beach avec une célébration virtuelle sécurisée et socialement distancée et un cocktail comprenant des documentaires d'histoire orale, des performances musicales et des cocktails à faire soi-même, animés par un mixologue du sud de la Floride. C'est une façon passionnante pour la Fiducie de partager la riche histoire culturelle et historique du parc historique de la plage avec les millions de résidents et de visiteurs qui ont visité et apprécié le parc.

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© Virginia Key Beach Park Trust

Alors, comment en sommes-nous arrivés à 75 ans? Tout a commencé dans l’eau, à environ 20 miles au nord du parc historique de Virginia Key Beach sur l’actuelle Baker’s Haulover Beach. Un petit groupe de Black Miamians a participé à un «Wade-In» à la plage le 9 mai 1945. Ils l'ont fait dans l'espoir de sécuriser une plage publique pour la population «colorée» du comté de Dade. Un Wade-In, c'est exactement ce à quoi cela ressemble, une forme de désobéissance civile qui a précédé les sit-ins utilisés pendant le mouvement des droits civiques, à partir de Greensboro, en Caroline du Nord en 1960.

Ces Miamiens ont pris l'eau ce jour-là, sachant que les arrestations, les abus et le potentiel d'apparition du Ku Klux Klan étaient des résultats très réels et probables de leur acte. Miami était un endroit différent en 1945, plus proche du Vieux Sud que de la ville diversifiée et mondiale que nous connaissons et célébrons tous aujourd'hui. Imperturbables, ces manifestants sont restés dans l'eau et sont repartis sans aucune arrestation. Ils ont atteint leur objectif. L'un des manifestants, Lawson Thomas était également avocat et deviendrait plus tard le premier bureau public noir du Sud depuis la reconstruction. Lawson et son sens juridique ont joué un rôle essentiel dans la conclusion de l'accord entre le comté de Dade et les manifestants. Il aurait déclaré ce jour-là: "Nous n'avons pas été arrêtés, donc pour autant que je sache, nous irons à la plage à partir de maintenant. »

Une fois le parc créé, Virginia Key Beach Park est devenue le contraste avec les autres plages de la région, celles avec des panneaux indiquant: «Pas de juifs, pas de chiens et pas de couleur». Ces courageux manifestants, grâce à une action civique non violente réussie, ont créé un espace où les familles pouvaient profiter de la beauté de l'océan du sud de la Floride, où les familles pouvaient passer des jours dans le sable et le soleil, en organisant des pique-niques et en célébrant des anniversaires et des mariages. Virginia Key Beach a été fréquemment visitée par des géants comme Muhammad Ali et le Dr Martin Luther King Jr. Les années suivantes, le parc a établi le record du monde Guinness du plus haut château de sable à 45,85 '; il abrite le carrousel antique le plus proche de la mer et un mini-train historique – qui ont tous été restaurés et, en combinaison avec un rivage naturel immaculé, ont inscrit le «parc du peuple» au registre national des lieux historiques.

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© Virginia Key Beach Park Trust

L'histoire du parc historique de Virginia Key Beach est celle que la Fiducie est fière de partager avec les résidents et les visiteurs. Et c'était une histoire qui a pris un grand changement en 1979 lorsque le parc est devenu une partie de la ville de Miami par rapport au comté de Miami-Dade et a failli se terminer en 1982. Cette année-là, la ville de Miami a fermé le parc en affirmant que le coût de l'entretien était trop haut. Laissé sans aucun entretien, le parc est tombé en ruine et il faudrait près de deux décennies avant que les dirigeants communautaires ne viennent à la rescousse.

Le Dr Greg Bush, professeur à l’Université de Miami, activiste communautaire et auteur, a informé les membres de la direction de Miami quand il a appris que les promoteurs prévoyaient la création d’un développement écotouristique privé de luxe sur le site historique de Beach Park. L’un de ces dirigeants communautaires était M. Gene Tinnie, actuel président du Virginia Key Beach Park Trust, il a porté cette nouvelle urgente à M. Athalie Range, (Mama Range), l’une des puissances politiques de longue date de Miami noir.

Range (80 à l'époque) a mis ses compétences de militante des droits civiques et de politicienne au travail alors qu'elle et Tinnie ont bâti une coalition communautaire forte et diversifiée qui a obtenu le soutien unanime des responsables de la ville pour préserver la plage historique. La relance du parc historique de la plage était une tâche monumentale qui comprenait la création d'un groupe de travail sur les droits civils, un processus de charrette communautaire et la collecte de fonds, à hauteur de 40 millions de dollars. Les efforts orchestrés par Range, Tinnie et d'autres ont conduit à la création du Virginia Key Beach Park Trust en 2001. L'héritage de Range de défendre l'historique Virginia Key Beach Park, la communauté noire et les gens du sud de la Floride, se perpétue à HVKBP grâce à son petit-fils, N. Patrick Range, qui est le trésorier du Trust.

«Les soins et la gérance des générations de notre parc ne sont pas une surprise. Quand vous regardez comment nous sommes arrivés ici, vous voyez les soins apportés à cette plage et ce qu'elle offre à la communauté. Cela vaut la peine d'être protégé », a déclaré Gene Tinnie.

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© Parc historique de Virginia Key Beach

Alors que nous approchons de la toute première journée historique du parc de Virginia Key Beach en Floride, nous sommes confrontés à une pandémie mondiale implacable qui, au moment d'écrire ces lignes, a fait plus de 150 000 morts aux États-Unis. Miami et l’État de Floride sont désormais classés comme l’épicentre mondial de la pandémie. Dans le même temps, nous sommes nombreux à participer et à soutenir la lutte en cours pour la justice, l'équité et l'égalité pour les vies des Noirs à la suite des meurtres de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et bien d'autres, aux mains de ceux-ci. qui sont censés protéger et servir toutes les communautés.

La persévérance, la passion et l'unité communautaire sont les éléments qui ont permis au parc de vivre 75 ans. Les communautés du sud de la Floride continuent de s'appuyer sur la force de ceux qui nous ont précédés, comme M. Athalie Range, comme Lawson Thomas et tous ceux qui se sont joints à ce tout premier Wade-In en 1945 alors que nous envisageons les 75 prochaines années.

Dans une ville pleine de lieux et de personnes emblématiques, le parc historique de Virginia Key Beach continuera de prospérer sur les valeurs sur lesquelles il a été fondé il y a 75 ans et sera un lieu qui accueille et célèbre la diversité qui fait de Miami un endroit unique en son genre. ville.

Virginia Key Beach Park Trust s'appuie fortement sur les donateurs privés et la philanthropie d'entreprise ainsi que sur des événements publics pour compléter le financement municipal limité. Les contributions de bienfaisance ainsi que certains droits d'opportunité de dénomination dans le parc sont consacrés à des programmes de préservation éducatifs, environnementaux et historiques continus au profit du grand public. Pour soutenir le parc historique de Virginia Key Beach, veuillez faire un don ici.

Pour en savoir plus sur les 75 du parce célébrations d'anniversaire, veuillez visiter: https://virginiakeybeachpark.net/

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