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Fleuves et rivières

Combattez la pêche illégale pour un grand avantage de puissance

Semaine thématique sur la gouvernance des océans

Par Matthew Ader

La pêche illicite, non réglementée et non déclarée (INN) coûte l'Asie milliards de dollars par an et constitue un tiers de l'ensemble des prises régionales. Il a des liens étroits avec esclavage en mer et migration non réglementée – la flotte de pêche thaïlandaise emploie 50000 étrangers par an, souvent pénalement sous-payés et détenus dans de mauvaises conditions – avec d'autres entreprises criminelles, telles que prostitution mineure. De plus, cela conduit à des surpêche, nuire aux économies locales et causer de graves dommages environnementaux. Tous les pays de la région reconnaissent qu'il s'agit d'un problème majeur avec des impacts transversaux, mais n'ont généralement pas les capacités pour le gérer.

Il est généralement conceptualisé comme un défi de développement ou de gouvernance des océans. Mais en fait, il représente une opportunité stratégique remarquable pour les États-Unis. Les États-Unis ont eu du mal à contester Insurrection maritime croissante de la Chine dans la mer de Chine méridionale car sa présence est relativement transitoire et celle de la Chine ne l’est pas. Les États-Unis pourraient devenir beaucoup plus compétitifs dans la région en fournissant des ressources substantielles à un effort multilatéral de police maritime visant la pêche INN.

Une telle action contribuerait grandement à ancrer les États-Unis plus profondément dans la région et à soutenir sa stratégie d'un Indo-Pacifique libre et ouvert. Au lieu d'exercices de coopération en matière de sécurité relativement courts, le personnel et les actifs américains travailleraient côte à côte avec les partenaires régionaux pendant de longues périodes et progresseraient sur une question qui a facilement un impact sur la qualité de vie des populations régionales.

À un niveau plus large, cette politique pourrait remodeler la perception des États-Unis et présenter à la Chine des décisions stratégiques difficiles en matière de provocation maritime. Premièrement, la confiance dans la politique étrangère américaine a décliné précipitamment sous le président Trump. Les pouvoirs régionaux sont concernés sur le potentiel de la politique chinoise des États-Unis à déclencher des conflits et sont douteux de la solidité des garanties de sécurité de Washington. D'un autre côté, la Chine a fait une offre de leadership régional, et bien que peu de pays considèrent ses actions comme amicales, elle est perçue comme plus influente et toujours présente qu'une Amérique mercurielle. En s'engageant profondément dans une mission multilatérale dirigée localement contre un problème régional systémique, les États-Unis peuvent étayer leurs affirmations selon lesquelles ils soutiennent une Indo-Pacifique libre et ouverte plutôt que d'être perçus comme déstabilisateurs et autoritaires. De plus, comme les navires chinois sont contributeurs majeurs à la pêche INN, une action forte des États-Unis contre cette pratique mettrait en évidence les États-Unis comme faisant respecter des normes bénéfiques, contrairement à une Chine extrêmement intéressée.

Cela provoquerait également des brûlures d'estomac tactiques en Chine. Les navires chinois poussent régulièrement et s'approchent dangereusement des navires d'autres pays, mais sont plus circonspects à l'égard des navires américains par crainte d'une escalade. Si le personnel de service américain était régulièrement intégré à la garde côtière et aux navires de guerre d'autres pays, ce niveau de circonspection augmenterait probablement. À son tour, cela donnerait aux marines régionales plus d'espace pour manœuvrer et faire valoir leurs revendications légitimes – égaliser le terrain de jeu maritime et positionner les États-Unis pour être plus réactifs à la concurrence se déroulant en dessous du seuil de conflit ouvert.

Cependant, la marine américaine doit faire face à la réalité de la stagnation des budgets de défense et des demandes opérationnelles croissantes. Le surmenage chronique a déjà conduit au désastre dans le 7e Flotte, et ajouter plus de tâches sans ressources supplémentaires substantielles n'est pas viable. Heureusement, ce programme pourrait être réalisé à un coût relativement faible en utilisant des actifs qui ne sont pas traditionnellement utilisés pour la sécurité nationale. Par exemple, la pêche INN dépend fortement de la main-d'œuvre immigrée, les recruteurs piégeant souvent les agriculteurs pauvres dans la servitude pour dettes. Le Département d'État pourrait aider les ONG internationales à cibler cette pratique. Des experts du Département du Trésor américain et de l'USAID pourraient travailler avec les pays hôtes pour lutter contre la corruption dans les autorités portuaires. Les données radar par satellite sont de plus en plus abordables et prouvé être efficace pour trouver des bateaux de pêche qui éteignent leurs transpondeurs. Il existe des capacités spécialisées qui exigeraient certainement des investissements supplémentaires. L'entraînement durable et l'intégration avec les marines partenaires ne pouvaient être réalisés de manière réaliste que par l'armée américaine. Mais les approches innovantes qui tirent parti de l'interagence peuvent réduire les coûts.

Cette politique n'est pas sans risques. Trois questions claires exigeraient une action. Premièrement, cela exposerait le personnel américain à de plus grandes menaces. Bien que l'intégration du personnel américain sur des navires régionaux puisse inciter à la prudence à Pékin, il est trop plausible d'imaginer une milice maritime chinoise ou un navire de la garde côtière éperonnant un navire vietnamien ou philippin – pour blesser par inadvertance ou même tuer un membre du service américain embarqué. Trouver le bon équilibre entre l'obtention de l'effet dissuasif souhaité et une protection adéquate de la force serait un défi.

Deuxièmement, cela pourrait alimenter les perceptions de l'hypocrisie ou de l'impérialisme américains. La pêche INN est un problème majeur, mais peu de pays apprécient l'ingérence. La mission nécessiterait des communications stratégiques et des méthodes opérationnelles efficaces pour mettre l’accent sur une approche locale et en partenariat. Une ride particulière serait Le Japon, qui est un marché de destination majeur pour le poisson pêché illégalement. Défier le Japon sur cette question pourrait créer des tensions avec un allié clé, mais ne pas le faire entraînerait des accusations d'hypocrisie. La conception de la politique dès le départ avec la consultation de partenaires comme le Japon serait essentielle pour atténuer ces problèmes.

Troisièmement, si la Chine est le plus gros auteur de la pêche INN, elle est loin d'être la seule. De nombreux différends concernant les lieux de pêche et la réglementation opposent des partenaires américains. Cela ajoute une nuance diplomatique aux programmes d’assistance et exigerait d’importants efforts de résolution. Il serait vital de tirer parti de l'expérience et de la confiance acquises grâce aux opérations existantes en partenariat. Si les États-Unis peuvent tirer parti de la diplomatie pour aider à résoudre les différends de pêche entre leurs partenaires, ils feraient de nouveaux progrès sur la question et établiraient un contraste plus net avec le comportement de la Chine.

Un autre problème diplomatique est le sort des bateaux et des pêcheurs engagés dans la pêche INN à travers les lignes internationales. Les personnes arrêtées sont souvent sans papiers, ce qui rend l'expulsion difficile, mais les gouvernements hésitent à détenir un grand nombre d'étrangers pendant de longues périodes. Outre les implications humanitaires, c'est un point de déclenchement pour les différends internationaux. Les États-Unis pourraient utiliser leur pouvoir de rassemblement pour proposer des tribunaux et des institutions internationales pour répondre à ces préoccupations, et peut-être s'inspirer de la Tribunaux de commission mixte qui a contribué à supprimer la traite transatlantique des esclaves.

Conclusion

La pêche INN est une catastrophe humanitaire, économique et environnementale en cours. Travailler pour y mettre fin sera relativement abordable et avantageux pour les États-Unis si cela tire parti des partenariats régionaux et des atouts interinstitutions. Davantage de travail devrait être fait pour explorer les possibilités qu'il offre de toute urgence.

Matthew Ader est étudiant au Département d’études sur la guerre du King’s College de Londres. Il est rédacteur associé au Chambre Wavell, et tweets rarement de @AderMatthew.

Image en vedette: OCÉAN ATLANTIQUE (17 août 2009) Yu Feng, un navire de pêche battant pavillon taïwanais soupçonné d'activité de pêche illégale, se déplace dans l'eau avant d'être arraisonné par des membres d'équipage du US Coast Guard Cutter Legare (WMEC 912) et des représentants de Aile maritime des forces armées de la Sierra Leone, ministère des Pêches et Bureau de la sécurité nationale. (U.S. Photo de la Garde côtière canadienne par le spécialiste des affaires publiques 2e classe Shawn Eggert / libérés)

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