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Chênes, vin, whisky et marine française

Chênes de la forêt de Colbert

Nous avons récemment publié des articles sur Constitution Grove, une forêt privée de 50000 acres entretenue par la marine américaine, en partie pour fournir des chênes blancs utilisés dans l'entretien de l'USS Constitution, le plus ancien navire naval en service encore à flot. La forêt fait partie de la grue de soutien naval, à 35 miles au sud-ouest de Bloomington, Indiana.

Les États-Unis ne sont en aucun cas le seul pays à réserver des forêts pour la construction et la réparation de navires. En effet, Constitution Grove est relativement nouveau et largement cérémonial. Le bosquet n'a été consacré que le 8 mai 1976. En revanche, le ministre français Jean-Baptiste Colbert a ordonné la plantation de chênaies pour subvenir aux besoins de la future marine française en 1607. Les plantations se sont poursuivies jusqu'à l'époque napoléonienne.

Le dévouement de Constitution Grove a apparemment été inspiré par les difficultés à se procurer du chêne blanc chevronné lors d'une restauration de 1973 de l'USS Constitution. Bien que le chêne blanc assaisonné de la bonne dimension pour le bordage ne soit pas facile à trouver, la bonne nouvelle est que les chênes blancs ne manquent pas aux États-Unis.

Une source note que les chênes blancs sont cultivés dans 18 États. Ils estiment qu'il y a 5,2 milliards de chênes blancs aux États-Unis dans des forêts couvrant un total d'environ 235000 miles carrés. La France compte aujourd'hui 34 000 miles carrés de forêts de chênes contre 4 000 au Royaume-Uni et moins de 2 000 en Irlande. (L'amiral Collingwood ne serait pas content.)

Si les marines du monde n'ont qu'un besoin limité de chêne blanc, à quoi sert-il? La réponse est des barils. Et pas n'importe quels fûts, mais des fûts de vigneron utilisés pour vieillir le vin, le cognac, le sherry et le whisky. Winespector.com note que la majeure partie du chêne français pour barriques provient de l'une des cinq forêts, dont certaines ont été à l'origine plantées à l'époque napoléonienne pour la construction navale.

La plupart des fûts de chêne utilisés pour le vieillissement proviennent des États-Unis ou de France. Ce qui est mieux? Winespector.com est d'avis que, parlant en général, les fûts de chêne français sont généralement plus subtils et épicés, offrant des textures de satin ou de soie. Les barriques américaines ont tendance à être plus fortes en saveur, souvent décrites comme de la soude à la crème, de la vanille ou de la noix de coco, ce qui donne des vins à la texture plus crémeuse.

Les arbres destinés à la construction de navires sont maintenant utilisés pour fabriquer des barils pour toutes sortes de spiritueux fins. Pas tout à fait des épées aux socs, mais certainement des hommes de guerre au vin et au whisky. La prochaine fois que vous dégusterez une bouteille de vin français particulièrement bonne, vous pourriez envisager de porter un toast à Colbert et à la marine française.

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