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Charleston sera le port le plus profond de l'Est des États-Unis

En septembre, le U.S. Army Corps of Engineers, Charleston District, a attribué les deux derniers contrats de dragage pour son projet d’approfondissement du port, qui fera du port de Charleston le plus profond de la côte Est.

L'attribution du contrat a également coïncidé avec l'arrivée le 20 septembre du CMA CGM Brésil, un porte-conteneurs de 15 072 EVP s'étendant sur 1 200 pieds de long, et le plus grand porte-conteneurs à avoir jamais fait escale sur la côte Est et le port de Charleston.

Charleston était la dernière étape de son itinéraire sur la côte Est, car la profondeur du port permettait des chargements complets avant que le navire ne fasse le voyage de retour vers son port d'attache à Shenzhen, en Chine.

Situé à mi-chemin le long de la côte atlantique de la Caroline du Sud, le port de Charleston soutient également une mission de défense vitale et est l’un des 17 ports stratégiques du pays pour la défense nationale.

Évalué à 597 millions de dollars, le projet d’approfondissement du port de Charleston, connu sous le nom de Post 45, porte le chenal d’entrée fédéral de Charleston à 54 pieds, le port inférieur à 52 pieds et le port supérieur à 48 pieds.

«Le but principal de ce projet est de remédier aux inefficacités de transport résultant des restrictions de marée», a déclaré le lieutenant-colonel Rachel Honderd, commandant de district, lors de la conférence de presse de la SCPA accueillant le grand porte-conteneurs. «Il s'agit de permettre aux nouveaux navires Neo-Panamax comme le CMA CGM Brazil d'entrer dans le port de Charleston.»

Post 45, qui a débuté comme une étude de faisabilité en 2010, a lancé la phase de construction du projet au début de 2018. L'opération d'approfondissement de quatre ans et cinq contrats devrait achever toutes les constructions de dragage en 2022.

«Faire passer un projet de cette envergure et de cet impact d'une étude de faisabilité à son achèvement en 12 ans et à peine six ans après son autorisation de construction fédérale témoigne de la vision du port, de la coopération des dirigeants locaux et de la détermination et du professionnalisme du Le district de Charleston et le Corps des ingénieurs de l'armée », a déclaré Honderd.

Les impacts économiques à court et à long terme de ce projet à la fois localement et pour le pays sont considérables.

«Le projet a un rapport avantages / coûts de 6,4», a déclaré Honderd. «En d'autres termes, le projet donne 6,40 $ à l'État et aux économies nationales pour chaque dollar investi.»

Officiellement attribué le 9 septembre, le contrat 4 approfondit la partie du port inférieur reliant la rivière Cooper de la confluence avec la rivière Wando au nouveau terminal Hugh K. Leatherman, Sr. de l'autorité portuaire de Caroline du Sud sur la rivière Cooper à 52 pieds. Le contrat 4 a été attribué pour environ 53 millions de dollars à Great Lakes Dredge & Dock Construction of Oak Brook, Ill.

Huit jours plus tard, le 17 septembre, le district de Charleston a attribué le cinquième et dernier contrat d'approfondissement, d'un montant estimé à 32 millions de dollars, à Marinex Construction, Inc. de Charleston. Le contrat 5 approfondit le tronçon du port supérieur du nouveau terminal Hugh K. Leatherman, Sr. au terminal North Charleston à 48 pieds.

Ensemble, ces deux contrats retirent près de 10 millions de mètres cubes de matériaux du plancher du port.

Au-delà de l'achèvement prévu du projet en 2022, l'équipe du projet continuera à se concentrer sur la surveillance et l'atténuation de l'environnement, en tenant compte et en atténuant correctement les impacts sur les zones humides, les ressources historiques et l'habitat du fond dur, a déclaré Jeremy Johnson, chef de projet, Post 45.

Le Corps d'armée a entretenu le port de Charleston pendant plus de 140 ans, le draguant chaque année depuis, pour s'assurer que le chenal est à la profondeur requise du projet fédéral.

«Alors que nous célébrons le 150e anniversaire de notre district en Caroline du Sud l’année prochaine, nous espérons poursuivre l’important travail de maintien du port de Charleston pendant les 150 prochaines années», a déclaré Honderd.

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