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Fleuves et rivières

Ce qui se trouve sur terre peut ne pas se trouver en dessous

Ce blog a été écrit par Jenna Schwerzmann. Originaire du nord de l'État de New York, Jenna a commencé sa carrière en conservation marine à Long Island après avoir obtenu un B.S. de l'Université Stony Brook. en biologie des vertébrés marins et M.A. en conservation et politique marines. Elle a de l’expérience en recherche et en sensibilisation des efforts locaux de conservation des estuaires, y compris la surveillance du crabe à cheval, la restauration de mollusques et des projets de qualité de l’eau, tout au long du programme marin de Cornell Cooperative Extension. Jenna est également bénévole à bord de baleines depuis 2015 et a effectué un stage à la NOAA Fisheries à Gloucester, Massachussets, pour aider à la sensibilisation du programme Whale SENSE.

La pollution plastique est apparue dans toutes sortes d'endroits inattendus: elle s'est déclarée dans les parties les plus profondes de l'océan, dans les mers arctiques et même dans nos salières. Mais vous êtes-vous déjà demandé si les débris trouvés sous l'eau sont les mêmes que ceux trouvés sur la plage? Eh bien, si vous avez répondu oui, nous avons les données pour vous. En collaboration avec notre partenaire de longue date, Project Aware et l'Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) en Australie, Ocean Conservancy a récemment publié une analyse des données historiques de notre International Coastal Cleanup (ICC) et du projet Aware's Dive Against Debris (DAD) .

L'étude a comparé les débris des nettoyages sous-marins aux débris collectés sur les plages de la même région. À travers le monde, 437 régions ont été analysées, comprenant un total de 19428 enquêtes terrestres ou de nettoyage sous-marin qui ont eu lieu entre 2011 et 2018, réparties dans 86 pays. Grâce à cette recherche, les auteurs ont découvert un décalage global entre ce qui est collecté sur terre et ce qui se trouve sur le fond marin.

L'analyse a montré que si les plages et le fond marin partageaient un grand nombre des mêmes éléments de débris marins, ils variaient en proportions. En d'autres termes, les débris qui se sont présentés en grand nombre sur la plage étaient moins répandus dans la mer, et vice versa. Cette différence suggère qu'une fois que les débris pénètrent dans le système marin, il y a peu de mélange et de transport de terre à mer ou de mer à terre. Les objets qui coulent ont tendance à se retrouver au fond de la mer et à y rester. Les articles légers, comme les mégots de cigarettes et les emballages alimentaires, peuvent malheureusement voyager facilement dans le vent ou dans les égouts pluviaux, mais sont moins susceptibles de voyager loin des côtes.

Bien que les proportions diffèrent, dix éléments étaient présents dans les environnements terrestres et aquatiques d'une région à l'autre. Sept de ces dix articles étaient des produits d'emballage à usage unique – quatre attribués à l'industrie des boissons – tandis que deux autres étaient liés à des activités spécifiques: le tabagisme et la pêche.

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© Emily Brauner

J'ai demandé à Hannah Pragnell-Raasch, responsable des politiques pour Project Aware, si elle était surprise par ces résultats. Alors qu'elle s'attendait à un décalage par rapport à ce qu'elle a vu elle-même tout en nettoyant les débris avec les «nageoires en place» ou «les nageoires enlevées», elle a ditc'était cool de voir cela reflété dans les données empiriques. " Ces données sont également les premières du genre à l'échelle mondiale, ce qui serait impossible à obtenir sans l'aide de bénévoles. "Les données de science citoyenne peuvent aider à accroître nos connaissances et notre compréhension du sort des débris marins dans l'environnement», A déclaré Hannah. "Le fait d'avoir ces publications évaluées par des pairs a été un véritable jalon."

Seuls deux objets en plastique étaient communs dans les deux environnements: fil de pêche et sacs en plastique. Cela est probablement dû à leur tendance à flotter et à s'emmêler, ce qui leur permet de voyager facilement. Munis de ces nouvelles connaissances, nous savons maintenant que les efforts pour réduire la pollution des lignes de pêche ou des sacs en plastique aideront non seulement à garder nos plages propres, mais aussi à réduire les débris sur nos récifs, les fonds marins et les eaux environnantes. Ces informations précieuses sont rendues possibles grâce à la collaboration des efforts de nettoyage de programmes tels que International Coastal Cleanup, Global Ghost Gear Initiative, Project Aware et nos partenaires et bénévoles.

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© Troy Mayne

"Personne ne va résoudre seul le problème des débris marins», A déclaré Hannah. "Cette collaboration est vraiment importante, c'est donc un bel exemple de la façon dont deux ONG et un organisme de recherche peuvent travailler ensemble pour faire avancer cette aiguille de la conservation et, espérons-le, imposer des changements."

Alors que nous nous efforçons de réduire la pollution plastique à la source, les efforts continus de nos bénévoles et partenaires passionnés et dévoués de nettoyage du monde entier maintiennent nos plages, nos voies navigables et nos habitats sous-marins propres et génèrent des informations essentielles pour éclairer la gestion et les décisions politiques. De plus, chaque volontaire qui participe au nettoyage côtier international et à la plongée contre les débris prouve que chaque pièce compte vraiment.

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