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Ce que les zones humides nous apportent

Étant né et élevé dans le New Jersey, rien de mieux que de descendre le rivage et d'explorer l'océan et les baies. Faire du kayak à travers la baie de Barnegat et observer toute la faune reste l'une de mes activités préférées. Niché entre le New Jersey continental et les îles barrières de l'Atlantique, Barnegat Bay est un système estuarien de plus de 40 miles qui abrite une variété de créatures étonnantes, des moules à la plie, en passant par la mola mola occasionnelle, le marsouin et le grand requin blanc (d'accord, peut-être pas de grands blancs).

La baie abrite également une variété d'écosystèmes, des marais salants aux zones humides côtières, presque aussi salées que l'océan lui-même. Et ces écosystèmes font beaucoup plus pour nous qu'il n'y paraît.

Des écosystèmes comme ceux que l'on trouve dans la baie de Barnegat sont parmi les ressources marines les plus efficaces dont nous disposons déjà pour lutter contre le changement climatique. Les zones humides sont des «écosystèmes de carbone bleu» ou des écosystèmes marins qui captent et retiennent le dioxyde de carbone qui, autrement, serait resté dans notre atmosphère, aggravant le changement climatique. Les zones humides stockent ce carbone dans les herbes marines, les mangroves et dans le sol. Ils détiennent et stockent ce carbone pendant longtemps – dans certains cas, le carbone capturé et stocké dans ces écosystèmes a plus de 1 000 ans – et ils captent le carbone à un rythme quatre fois supérieur à celui des forêts terrestres.

Les zones humides protègent également naturellement les côtes contre l'élévation du niveau de la mer. Les racines des plantes aident à prévenir l'érosion, et les zones humides et les vasières offrent de vastes espaces avec des augmentations d'élévation graduelles qui se propagent et affaiblissent l'énergie des vagues de la montée des mers. Les sols des zones humides filtrent également les eaux de ruissellement des terres en s’accrochant aux polluants et aux sédiments, contribuant ainsi à ce que les marées en retrait ne transportent pas plus de pollution dans les eaux côtières qu’elles ne le devraient.

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© Kyle Glenn

Si les écosystèmes des zones humides côtières ne sont pas protégés, nous risquons d'aggraver nos problèmes climatiques. Lorsque ces écosystèmes sont développés et détruits, ils libèrent le carbone qu'ils ont stocké dans l'atmosphère. Le carbone entraîne ensuite le changement climatique, qui endommage profondément notre océan par des effets tels que l'acidification des océans et le blanchissement des coraux. Ils ne fournissent également plus de tampon entre la montée des mers et les établissements humains côtiers. Tous ces impacts augmentent la pression et le stress qui s'exercent sur nos communautés océaniques et côtières.

Alors que nous trouvons des solutions à la crise climatique qui affecte notre monde, nos communautés et l'océan, les écosystèmes de carbone bleu comme la baie de Barnegat et d'autres zones humides à travers les États-Unis seront un élément essentiel de la solution. Nous devons veiller à ce que ces écosystèmes soient restaurés, entretenus et protégés pour les années à venir.

Pour protéger nos océans et nos écosystèmes marins, le Congrès doit prendre des mesures et adopter une législation pour des solutions bleues au changement climatique. Agissez dès aujourd'hui et dites à votre membre du Congrès que nous devons investir dans des solutions marines, comme les zones humides, pour lutter contre le changement climatique et réduire les pressions sur nos communautés océaniques et côtières.

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