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Blog invité: Conversations avec Sustainable Ocean Seychelles

Notre dernier blog invité vient de l'un des partenaires de l'incroyable Allen Coral Atlas, qui vient de publier encore plus de cartes régionales de nos récifs coralliens du monde. C'est un excellent aperçu de la façon dont les partenaires locaux peuvent contribuer à la recherche mondiale, quelque chose d'intéressant pour tous les chercheurs en conservation marine en herbe!


Conversations avec Sustainable Ocean Seychelles: Léo Barret et son équipe

Lorsque la communauté scientifique des récifs coralliens parle de la valeur des écosystèmes marins pour la société, nous pensons et parlons souvent en termes de ressources quantifiables, de production halieutique, de revenus touristiques et de la manière dont les récifs sont physiquement utilisés par les gens. Cependant, les récifs coralliens signifient bien plus, en particulier pour les nations insulaires qui sont fortement liées aux ressources marines qui définissent leur environnement, leur culture et leur expérience. Il peut être difficile pour un plus grand nombre de régions du monde sans littoral de comprendre ce que signifient les récifs coralliens pour les pays et les populations humaines qui leur sont géographiquement et culturellement le plus connectés.

Léo Barret est chef de projet au sein de la Marine Conservation Society Seychelles (MCSS) et co-fondateur et bénévole de Sustainable Oceans Seychelles (SOS), une organisation non gouvernementale locale qui promeut l'utilisation durable des ressources naturelles marines. Il est un scientifique de la mer et un écologiste accompli, travaillant avec le MCSS sur le programme de conservation de l'île Cerf et les efforts de restauration de l'habitat de la langouste aux Seychelles. Né et élevé au milieu de ces divers habitats océaniques, Léo a des connaissances et des liens permanents avec les récifs coralliens.

«Ils font partie de mon patrimoine culturel comme la Tour Eiffel l'est pour les Parisiens», explique Léo. «Ils sont le symbole d'un style de vie interconnecté avec l'océan et la muse de l'art presque perdu de la contemplation.

Aux côtés des cofondateurs de SOS, Nathalie Bodin et Gilberte Gendron, Léo a participé à la collecte de données qui a aidé à créer la région de l’océan Indien occidental de l’Allen Coral Atlas. Les scientifiques de la conservation comme Léo, Nathalie et Gilberte sont extrêmement importants pour l'équipe d'Allen Coral Atlas; non seulement nous comptons sur des experts régionaux et locaux pour collecter et fournir des données pour le processus de cartographie, mais nous recherchons également les personnes les plus compétentes pour fournir des commentaires avant que les cartes ne soient prêtes pour une publication publique. L'implication d'experts régionaux, nationaux et locaux permet de valider l'exactitude des cartes tout en générant une compréhension et un engagement mutuels avec les organisations, agences et individus qui utiliseront en fin de compte les outils de l'Atlas. Ce sont ces experts qui aident Allen Coral Atlas à équilibrer le va-et-vient entre la cartographie rapide à grande échelle avec les besoins des utilisateurs et la précision de la classification. Léo, Gilbert et Nathalie ont donc vraiment été impliqués dans la création des cartes des Seychelles sur l'Atlas sous tous les angles – en tant que collecteurs de données, experts consultés pour leurs retours, et à l'avenir, parmi ceux qui utiliseront l'Atlas dans leurs travaux de conservation .

Nous avons déjà produit d'autres cartes régionales avec ce processus de rétroaction d'experts, notamment l'Afrique de l'Est et Madagascar, et le nord des Caraïbes et les Bahamas. Avec chaque nouvelle région, l'équipe d'engagement sur le terrain a amélioré ce processus et a continué d'ajouter des moyens de favoriser une collaboration accrue avec les parties prenantes régionales. Pour obtenir des commentaires d'experts dans l'océan Indien occidental, nous avons reçu des informations précieuses non seulement de Léo et de son équipe à Sustainable Oceans Seychelles, mais également de David Obura et de l'équipe de CORDIO, du Dr Holger Anlauf de l'Université des Seychelles et du Dr Sushma Mattan- Moorgawa à l'Université de Maurice.

Alors que la télédétection permet à l'équipe d'Allen Coral Atlas de créer rapidement et uniformément des cartes globales de l'habitat, il y a encore des choses que vous avez besoin d'un vrai humain pour voir et interpréter. L'équipe d'engagement sur le terrain a rencontré Léo et Gilberte de Sustainable Oceans Seychelles plus tôt ce mois-ci pour leur donner un «  aperçu '' des cartes de l'océan Indien occidental afin d'identifier toute incohérence majeure résultant du processus semi-automatisé utilisé pour générer des couches de données. .

Un problème courant avec le processus de cartographie semi-automatisé est la classification erronée, par exemple, avec des zones très troubles (eau trop trouble pour distinguer les types de fond). Léo a trouvé ce problème dans le port de Victoria où l'eau qui est actuellement trop trouble pour que l'Atlas puisse être cartographiée a été classée comme corail / algues. Ces zones de forte turbidité peuvent être évitées dans certains cas; l’équipe de cartographie de l’Université du Queensland peut supprimer manuellement des zones distinctes du processus de cartographie si elles sont particulièrement troubles afin d’éviter cette classification erronée afin de ne pas afficher les données classées par erreur.

Le processus d'élimination de ces zones gênantes par masquage est un processus largement manuel, il n'est donc pas possible de le faire dans tous les endroits où la turbidité pose un problème de classification. Heureusement, lorsque ce problème a été découvert le long des côtes du Mozambique et de la Tanzanie, l'équipe de cartographie a pu masquer les embouchures troubles, comme dans le cas de la rivière Ruvuma.

Dans les zones où l'équipe de cartographie de l'Allen Coral Atlas n'est pas en mesure de masquer chaque instance d'interférence de turbidité, les utilisateurs peuvent désormais profiter de la nouvelle fonctionnalité de téléchargement et traiter les données eux-mêmes pour modifier des parties de la carte avec des incohérences connues.

Dans certains autres cas, nous sommes en mesure de mettre à jour la carte en fonction des commentaires d'un expert. Lorsque nous avons initialement cartographié la région du Pacifique Sud-Ouest, par exemple, certains scientifiques locaux nous ont dit que plusieurs grandes zones de récifs coralliens manquaient. Au cours de notre enquête, nous avons découvert qu'il y avait des incohérences avec nos données de profondeur qui ont conduit à des erreurs de classification. Étant donné l'ampleur des erreurs dues à des entrées de profondeur incorrectes dans toute la région, nous savions qu'il était important de corriger. Grâce au soutien d'experts et à leurs données de terrain, nous avons pu corriger notre algorithme de profondeur, aboutissant à une deuxième version des cartes du Pacifique Sud-Ouest. Ce que vous voyez maintenant sur l'Atlas est notre carte de l'habitat mise à jour du Pacifique Sud-Ouest.

La couche d'habitat benthique de l'Atlas corallien d'Allen ne ressemble à aucun effort de cartographie antérieur en raison de son niveau de détail et de sa couverture mondiale. La télédétection et l'apprentissage automatique permettent des approches de cartographie rapides et relativement peu coûteuses, mais malgré des améliorations incroyables dans la technologie et les techniques de télédétection, ces approches ne sont pas aussi précises qu'une personne ayant une connaissance approfondie d'une zone de récif spécifique ou qui a effectué une observation directe. . Toute méthode d'apprentissage automatique va inclure un certain niveau d'imprécision par rapport aux approches purement manuelles. Considérez ceci: l'apprentissage automatique est un processus par lequel un algorithme informatique collecte des informations sur les caractéristiques de certaines fonctionnalités. Il construit une association avec certaines fonctionnalités pour trier les objets en classes. Les données sont utilisées pour créer ces associations avec certaines caractéristiques, ou plutôt, l’algorithme a un aperçu de ce à quoi les choses ressemblent «sur le terrain» afin de pouvoir extrapoler ces caractéristiques et donc classer des zones beaucoup plus vastes.

Avec l'aide d'experts tels que Léo, Nathalie et Gilberte de SOS, l'équipe de cartographie d'Allen Coral Atlas peut revenir en arrière une fois qu'une carte est créée pour voir dans quelle mesure l'algorithme a catégorisé les caractéristiques sous-marines. Cette étape du processus est extrêmement importante pour la création globale des cartes; avoir les yeux dans l'eau et des professionnels des récifs coralliens qui ont une connaissance intime de leurs domaines d'intérêt fournit aux cartographes des informations sur les raisons pour lesquelles certaines fonctionnalités sont mal cartographiées et sur la manière de hiérarchiser les améliorations du processus.

Il y aura toujours un va-et-vient entre l'observation directe et l'application de la technologie à la conservation; Pour respecter les paramètres de temps et de rentabilité, Léo et de nombreux autres défenseurs de l'environnement voient l'avantage d'appliquer efficacement la technologie à la recherche sur les récifs coralliens en se basant sur le besoin urgent de données cartographiées pour prendre des décisions de conservation critiques.

«Nous sommes à un point critique pour la conservation marine. La technologie nous permet d'analyser plus rapidement et de collecter des données à grande échelle », explique Léo. «Ces données sont essentielles pour créer des preuves et prendre des mesures ou des mesures de gestion pour protéger et restaurer la fonction et les services de l'écosystème marin.»

Des scientifiques comme Léo ont l'incroyable avantage de voir ces aspects de la conservation sous plusieurs angles. Non seulement il est un utilisateur de l'Atlas et a donné des commentaires d'experts sur les cartes complétées des Seychelles, mais il faisait également partie de l'équipe qui a collecté les données vitales du transect d'étalonnage qui ont informé l'algorithme d'apprentissage automatique. Et peut-être plus important encore, il a l'expérience de vivre étroitement avec les récifs coralliens, au sein d'une société qui les valorise personnellement et culturellement, et apporte la mentalité de chérir ces habitats au-delà de leurs résultats quantifiables ou les plus apparents.

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