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Bateau de croisière piloté à distance en mer

Silversea Cruises de Royal Caribbean dit qu'elle se prépare à prendre livraison de son nouveau navire, Silver Origin, après un ensemble unique de défis liés au COVID-19 surmontés par le constructeur naval et des essais en mer innovants qui comprenaient des opérations à distance inédites dans le monde.

Le nouveau navire de croisière ultra-luxueux de 100 passagers a été construit par le chantier naval néerlandais De Hoop, qui a achevé la construction malgré les revers provoqués par la pandémie de coronavirus.

Silver Origin était toujours en construction le 15 mars 2020 – quatre jours après que le coronavirus a été déclaré pandémie mondiale – lorsque les Pays-Bas ont mis en place un verrouillage national et que le pays s'est arrêté pour protéger la santé de sa population. Relativement isolé à Lobith, un coin reculé des Pays-Bas, le chantier naval De Hoop a offert à ses quelque 250 employés la possibilité de cesser de travailler.

Alors que beaucoup ont été forcés de retourner dans leur famille ou dans leur pays d'origine avant la fermeture des frontières, environ 200 employés – principalement des charpentiers qualifiés – ont choisi de continuer, travaillant sans relâche pour appliquer leur savoir-faire aux suites d'hôtes du navire. De nombreux employés ont été hébergés dans une installation résidentielle sur place, connue sous le nom de Barge Rossini, qui avait une capacité réduite de 200 à 100 pour des raisons de sécurité.

En plus du protocole rigoureux imposé par l'autorité de santé néerlandaise RIVM, les professionnels de De Hoop étaient protégés par des procédures sanitaires élaborées par le chantier lui-même: ils subissaient quotidiennement des contrôles de température; des procédures de nettoyage améliorées ont été établies dans les quartiers d'habitation, le mess de l'équipage et partout dans Silver Origin; et des mesures strictes de distanciation sociale ont été mises en œuvre, y compris une règle de séparation de 1,5 mètre et un système à sens unique dans tout le navire.

En conséquence, les cercles de contact ont été réduits, les réunions ont été annulées et moins de personnes ont été autorisées dans chaque zone du navire. Les appels vidéo ont remplacé les conversations en face à face, car les vols ont été annulés et les entrepreneurs ne pouvaient plus atteindre le chantier. Les fournitures nécessaires ont été coupées: la moquette, les meubles en vrac et la collection d'art à bord ont été retardés à l'arrivée, tandis que la fermeture de l'Italie a perturbé l'installation des fenêtres et de la cuisine du navire. Le verrouillage strict a menacé la progression du projet.

Les petits obstacles sont devenus des obstacles géants, mais l'équipe a quand même persévéré et alors que le monde autour d'elle s'arrêtait, le chantier naval De Hoop, âgé de 130 ans, a continué. Le chantier naval a fondamentalement changé sa façon de fonctionner pour poursuivre le projet, et aucun de ses employés n'a attrapé le virus.

Alors que les eaux peu profondes de la rivière Waal ont retardé le flottement de Silver Origin de novembre au 30 décembre 2019, les mois de janvier et février ont apporté de fortes pluies en Europe occidentale en 2020, entraînant des niveaux d'eau inhabituellement élevés. Cela a empêché Silver Origin et Barge Rossini de passer sous les 12 ponts qui séparent le chantier naval De Hoop de la mer. Ce n'est que le 26 mars qu'un accès sûr à Rotterdam était accessible – plus d'un mois plus tard que prévu initialement. Il ne restait que quatre semaines entre l'arrivée à Rotterdam et le procès en mer.

Tenus du 27 au 29 avril au large de Goeree-Overflakkee, les essais en mer de Silver Origin ont été un grand succès, offrant au capitaine la chance de mettre le navire à l'épreuve et permettant au chantier naval de démontrer le bon fonctionnement des systèmes de machines.

Nécessaires par l'interdiction de voyager, qui empêchait les sous-traitants d'atteindre le navire, les essais en mer de Silver Origin comprenaient une première mondiale notable: lors du test d'acceptation de positionnement dynamique (DP), qui teste la capacité du navire à rester à moins de 10 cm d'un point fixe sans tomber. ancre – le système DP du navire a été réglé et calibré à distance par un tiers à Saint-Pétersbourg, en Russie – à plus de 1 800 kilomètres. Une connexion Internet rapide a été établie à bord pour permettre une communication quasi instantanée entre les deux parties et, à l'aide d'un casque et d'une caméra, un agent de Saint-Pétersbourg a effectué des tests de manœuvre. Le capitaine du navire, quant à lui, lui a servi de guet à bord.

"C'était la première fois qu'une telle opération était réalisée à distance lors d'un essai en mer", explique Fre Drenth, directeur du chantier naval De Hoop. "Le réglage a réussi et n'a pas pris plus de temps que d'habitude. Il démontre qu'il est possible de régler les systèmes de positionnement dynamique à distance. Cela pourrait potentiellement économiser beaucoup de temps de déplacement pour les ingénieurs à l'avenir. Je suis extrêmement fier de mon équipe pour leur travail. . "

"Nous avons généralement une grande équipe qui participe aux essais en mer, mais cette année a été différente en raison de la situation extraordinaire", explique Vesa Uuttu, directrice de Newbuilds & Site Office NL, Royal Caribbean Cruises Ltd. "Par conséquent, une équipe limitée a participé "Assez pour se conformer à la réglementation. Ce fut un moment de fierté de voir le navire fonctionner comme il l'a fait – pour toutes les personnes impliquées, en particulier l'équipe de De Hoop qui a travaillé sans relâche pour mener à bien le projet dans ces circonstances difficiles."

(Photo: Silverea Cruises)

"Nous sommes très reconnaissants envers les professionnels du chantier naval De Hoop", a déclaré Roberto Martinoli, président et chef de la direction de Silversea. "Face à une telle adversité, leurs efforts ont été extraordinaires et représentent la résilience de l'industrie européenne. Silver Origin est magnifique. Notre nouveau navire pionnier représente l'aube d'une nouvelle ère de voyage dans les îles Galapagos et nous nous réjouissons d'accueillir des invités à bord le moment venu. "

La touche finale est désormais appliquée à Silver Origin, avant la livraison du navire dans les prochaines semaines. Et l'équipe De Hoop continue de trouver des moyens innovants de progresser, malgré les circonstances difficiles. Actuellement amarré à Pernis aux Pays-Bas, Silver Origin appareillera pour les îles Galapagos après avoir été livré à Silversea Cruises. 45 employés de De Hoop restent sur Barge Rossini, et le chantier naval a l'intention de maintenir leurs nouveaux protocoles sanitaires stricts à long terme.

Malgré les défis posés par une pandémie de coronavirus, le délai entre la pose de la quille et le lancement ne sera que de 14 mois.

Silversea Cruises dit qu'elle utilise cette période de pause, ainsi que les informations qui sont devenues disponibles, pour améliorer encore ses normes sanitaires déjà exceptionnelles, avec la santé et la sécurité des passagers et de l'équipage comme priorité absolue. La compagnie de croisière travaille actuellement sur des protocoles sanitaires améliorés dans l'ensemble de sa flotte pour s'assurer que toutes les précautions nécessaires sont en place pour reprendre une croisière sûre et saine lorsque le moment est venu.

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