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Avec Pandemic Spiking, Hong Kong limite les changements d'équipage

Alors que Hong Kong se prépare à sa troisième vague d'infections à coronavirus, les autorités locales s'emploient à autoriser les changements d'équipage sur les navires, à l'exception de ceux qui chargent ou déchargent des cargaisons dans le port. Le changement de règle pourrait affecter de manière significative les expéditions dans la région.

Auparavant, les navires marchands pouvaient échanger leur équipage au mouillage local. Récemment, cependant, quatre cas importés de virus impliquant des gens de mer ont été enregistrés à Hong Kong. En outre, six navires à l'ancre, avec environ 100 marins à bord, sont maintenant en quarantaine après que l'équipage a été testé positif pour le virus.

Le South China Morning Post rapporte que parmi les 123 nouvelles infections à Covid-19 à Hong Kong vendredi, huit étaient des cas importés, dont trois marins arrivés des Philippines et un d'Inde.

Le Hong Kong Maritime Hub a rapporté que dimanche 26 juillet, le gouvernement a annoncé que les arrangements de changement d'équipage pour les navires à passagers et les navires de marchandises sans opération de fret à Hong Kong seraient suspendus à compter du 29 juillet (mercredi). Les dispositions relatives aux essais et à la quarantaine pour les membres d'équipage de mer des navires de marchandises venant à Hong Kong pour des opérations de fret exemptées de l'obligation de quarantaine, arrivant à Hong Kong, seront également renforcées.

Les dispositions précédentes concernant le changement d’équipage pour tous les membres de l’équipage des cargos avaient auparavant été étendues à l’équipage des navires à passagers le 28 juin, mais à partir de mercredi, elles ne seront plus autorisées jusqu’à nouvel ordre.

Pourquoi est-ce important? Depuis le début de la pandémie, l'échange d'équipages sur des navires marchands est devenu un énorme problème. En mars, environ 150 000 membres d'équipage ayant des contrats de travail expirés ont été contraints de travailler à bord de navires commerciaux dans le monde entier pour répondre aux demandes des gouvernements qui ont fermé leurs frontières.

Les dispositions relatives à l’échange d’équipages de Hong Kong ont permis de remédier à ce problème. Environ 10 000 membres d'équipage avaient obtenu des exemptions de quarantaine. Maintenant, cela a pris fin pour au moins la durée du pic actuel de coronavirus.

Comme le note le Maritime Bulletin: les autorités de Hong Kong ont officiellement déclaré le 26 juillet une interdiction de tout changement d'équipage à HK, à l'exception des navires qui appellent HK pour effectuer des opérations de fret. La seule faille dans toute la région, dans toute l'Asie du Sud-Est, doit être fermée, comprise, à partir du 29 juillet. Cela signifie que partout dans la région, dans tous les pays et ports, les signataires doivent subir une quarantaine de 14 jours le arrivée, rendant ainsi toute l'opération soit impossible, soit très coûteuse et imprévisible dans son résultat.

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