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Au milieu d'une pandémie, la cartographie des fonds marins se rapproche

Les scientifiques travaillant à distance avec le Schmidt Ocean Institute (SOI) ont terminé un premier examen des eaux profondes de la mer de Corail, malgré la pandémie de COVID-19 qui se poursuit. En tant que l'une des seules expéditions scientifiques en mer à poursuivre ses opérations, l'équipe a découvert les coraux durs les plus profonds vivant dans les eaux de l'Australie orientale, a aperçu des poissons dans de nouvelles régions et identifié jusqu'à 10 nouvelles espèces marines.

Le R / V Falkor de SOI a passé les 46 jours dans le parc marin de la mer de Corail, l'une des plus grandes zones protégées au monde. Les scientifiques se sont connectés à distance au navire depuis leur domicile, collectant des cartes du fond marin à haute résolution et des séquences vidéo de l'océan jusqu'à 1 600 mètres. Dirigée par le scientifique en chef, le Dr Robin Beaman de l'Université James Cook, l'expédition a permis à l'équipe de mieux comprendre les changements physiques et à long terme des récifs d'eau profonde.

L'effort a cartographié plus de 35 500 kilomètres carrés du fond marin, révélant 30 grands atolls et bancs de coraux, des canyons sous-marins, des champs de dunes, des récifs submergés et des glissements de terrain. Auparavant, seules les parties les moins profondes de ces récifs avaient été cartographiées, et jusqu'à présent, aucune donnée cartographique détaillée n'existait dans les zones plus profondes. Les cartes créées seront disponibles via AusSeabed, un programme national australien de cartographie des fonds marins, et contribueront également au projet GEBCO Seabed 2030 de la Nippon Foundation. «Cette expédition nous a offert une fenêtre unique sur le passé géologique et les conditions actuelles, permettant aux scientifiques et aux gestionnaires de parcs de voir et de raconter toute l'histoire des environnements interconnectés», a déclaré le Dr Beaman. «Cette vision est inestimable pour la science, la gestion et l'éducation.»

Plus de 91 heures de levés vidéo haute résolution ont été collectés avec le robot sous-marin de Falkor, SuBastian, ne montrant aucune preuve de blanchissement des coraux en dessous de 80 mètres. "Nous savons que les homologues coralliens moins profonds subissent actuellement leur troisième événement de blanchiment de masse en cinq ans, c'est donc une information inestimable pour les scientifiques et les gestionnaires de savoir à quel point ce blanchiment s'étend", a déclaré le Dr Jyotika Virmani, nouveau et premier directeur exécutif de SOI. . Les données collectées sur les 14 plongées historiques de SuBastian ont été partagées à travers plus de 74 heures d'enquêtes vidéo, toutes disponibles sur la chaîne YouTube et le site Web de SOI. Les plongées en direct ont créé une plate-forme en ligne, attirant des spectateurs du monde entier pour assister aux espèces uniques qui ont été observées. "Les images provenant de nos plongées sont tout simplement stupéfiantes", a déclaré Virmani. «La technologie de téléprésence robuste de Falkor a permis à des scientifiques du monde entier de collaborer à certaines de ces découvertes. Les données permettront d’améliorer considérablement la caractérisation du domaine marin massif et écologiquement important de l’Australie. »

Falkor retournera au parc marin de la mer de corail pour un mois de recherche supplémentaire à la fin de juillet.
Osprey Reef est un atoll situé sur le côté nord-ouest du plateau du Queensland dans le parc marin de la mer de corail, en Australie. Osprey Reef est à peu près ovale, mesure 25 sur 12 kilomètres et couvre environ 195 kilomètres carrés. Les données Falkor récemment publiées ont été cartographiées autour des flancs les plus raides. © Schmidt Ocean Institute

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