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Atténuer le bruit sous-marin

Noise Control Engineering, LLC (NCE) a récemment achevé une étude sur le bruit rayonné sous-marin pour Washington State Ferries (WSF), un étude qui impliquait la mesure de neuf navires représentant les sept classes d'exploitation des navires du FSM, la quantification du bruit, les impacts potentiels sur les orques et autres espèces marines, et les méthodes de réduction du bruit.

«Avec la prise de conscience croissante des impacts du bruit sous-marin sur la vie marine, à la fois au niveau mondial et local dans le Nord-Ouest, le FSM souhaite en savoir plus sur l'impact de ses opérations sur la vie marine», a déclaré Jesse Spence, président du NCE. «Ils souhaitent également savoir quels aspects de la conception de leurs navires causent des bruits sous-marins et s'ils peuvent réduire leurs impacts grâce à des changements de procédure ainsi qu'à des améliorations potentielles de la conception et de l'ingénierie de leurs navires.

«Ce travail fournit les informations dont le FSM a besoin pour prendre les prochaines étapes vers des mesures d'atténuation opérationnelles et techniques pour réduire l'impact du bruit sous-marin rayonné par nos navires sur la vie marine, en particulier l'épaulard résident du sud, en danger critique d'extinction», a déclaré Kevin Bartoy, responsable de l'environnement. Responsable du programme d'intendance et de durabilité, Washington State Ferries.

NCE a utilisé son système de mesure acoustique des bouées (BAMS) pour effectuer des mesures du bruit des navires en général conformément à la norme ANSI S12.64 tout en permettant aux navires de maintenir leur programme d'exploitation normal. Simultanément, les données opérationnelles et environnementales du navire ont été collectées, ce qui a permis d'évaluer le bruit à des régimes d'hélices, des puissances de fonctionnement et des vitesses variables. Ces informations ont été compilées dans une base de données qui a été utilisée pour calculer les «niveaux de source» et identifier les impacts sur la vie marine à l’aide des directives du NMFS. Les données de mesure ont également été utilisées pour identifier les causes du bruit allant de la cavitation de l'hélice à des machines spécifiques.

Réduire le bruit des navires
Alors que les émissions provenant des gaz d'échappement des navires ont été la principale cible des régulateurs pour réduire l'impact du transport maritime sur l'environnement, la question de l'atténuation du bruit en mettant l'accent sur son impact sur la faune est une préoccupation de longue date, prenant de l'ampleur ces dernières années en tant que la santé et le bien-être des océans et des océans ont augmenté dans la conscience publique.

«Au début de 2019, une réunion a eu lieu dans les bureaux de l'OMI à Londres, organisée par Transports Canada, pour tenter de quantifier ce que nous devrions faire concernant les limites de bruit sous-marin et les approches quantifiables de l'atténuation du bruit. Ces réunions ont toutes été en réponse à la reconnaissance croissante de nos impacts sur la vie marine, en ce qui concerne le bruit », a déclaré Spence. «Pour l'avenir, je crois que les critères de bruit établis seront mieux acceptés à mesure que les exploitants indépendants conçoivent des navires qui répondent à ces critères et modifient les navires existants pour réduire le bruit sous-marin. Cette question est débattue depuis près de 20 ans (voire plus de), et l’élan prend de l’ampleur. »

Pilotes et solutions
Selon Spence, des efforts sont déployés pour mettre en place plus de réglementations, en particulier pour les nouvelles constructions, car l'accent sur le bruit des navires continue de croître. «La communauté des exploitants de navires est généralement consciente du problème, et certains craignent que si la communauté ne prend pas de mesures pour réduire les émissions sonores de son propre chef, des limites strictes leur seront fixées.

L'un de mes principaux points à retenir de la réunion OMI / Transports Canada de 2019 est que la technologie est disponible pour réduire le bruit sur les navires commerciaux. Cependant, le désir et la nécessité de réduire le bruit doivent être clairement énoncés dans les spécifications du navire, sinon cela ne sera pas mis en œuvre. »

Avec la grande variété de navires privés, commerciaux et gouvernementaux qui sillonnent les voies navigables du monde, il n’existe pas de solution miracle unique pour atténuer le bruit des bateaux et des navires. «Chaque navire est différent et il n’existe pas de solution unique pour le bruit sous-marin», a déclaré Spence.

«Cependant, la cavitation des hélices est une caractéristique importante du bruit sous-marin pour la plupart des navires commerciaux. Le bruit des machines jouera également un rôle important, en particulier les moteurs de propulsion, les groupes électrogènes, les boîtes de vitesses et autres gros équipements. »

Lorsqu'on lui a demandé de définir les «meilleurs conseils» pour atténuer le bruit sous-marin, Spence a admis «Vraiment, j'en ai un. Mettez une limite dans les spécifications de votre navire et exigez que le navire soit conçu pour y répondre. Il existe actuellement une variété de classifications de bruit sous-marin d'ABS, de Lloyds, de DNV GL et d'autres. Des limites environnementales sont disponibles qui visent à réduire les émissions sonores sous-marines sans imposer de limitations de conception onéreuses et la nécessité de mettre un amortissement sur chaque panneau, raidisseur, assiette, etc. Plus ces limites sont utilisées, plus nous en apprendrons sur ce qu'il faut pour les rencontrer (avec la confiance associée qu'ils peuvent être rencontrés), et ce que tout cela signifie pour la vie marine. Les limites changeront probablement avec le temps, au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage et que nous perfectionnerons notre compréhension de la conception des navires silencieux et des impacts sur la vie marine. Mais sans la première étape consistant à dire «Je veux moins de bruit», aucun progrès ne sera réalisé.

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