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Arthur Imperatore, pionnier du ferry de banlieue moderne, décède à 95 ans

Arthur E. Imperatore Sr., un entrepreneur qui a construit un réseau de ferries de banlieue à New York, est décédé le 18 novembre à l'âge de 95 ans.

Imperatore a fondé NY Waterway en 1986 à Weehawken, NJ avec une seule route à travers la rivière Hudson jusqu'au Pier 78 à New York. Autrefois ridiculisé comme «la folie d'Arthur», il a transformé l'opération en un service intégré de ferry et de bus qui a transporté près de 300 millions de passagers. Le succès de NY Waterway a contribué à inspirer une renaissance des services de ferry de banlieue dans le port de New York. Le service a également incité le réaménagement de l'ancien chemin de fer et des terrains industriels à Weehawken, Edgewater et d'autres villes et villages du côté ouest de la rivière Hudson.

Imperatore est né à West New York, New Jersey le 8 juillet 1925. Il était le 9e de 10 enfants de l'italo-américain Eugene et Teresa Imperatore qui possédaient une épicerie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a servi comme navigateur sur les bombardiers B-24 et B-29. Après la guerre, lui et ses frères ont lancé une entreprise de camionnage en utilisant un camion de l'armée américaine en surplus. L'entreprise est devenue A-P-A Transport Corp., à un moment donné, la quatrième plus grande entreprise de camionnage inter-États du pays.

Alors que la carrière d'Imperatore a duré plus de sept décennies et a inclus des entreprises dans les domaines de l'exploitation minière, de l'immobilier, du camionnage et de la propriété d'une équipe sportive, c'est NY Waterway dont on se souviendra et dont il était le plus fier.

Pendant des centaines d'années, les ferries ont été essentiels pour se déplacer dans la ville portuaire de New York. Avec l'avènement du pont et du tunnel à la fin du 19e et au début du 20e siècle, les ferries ont connu un lent déclin. En 1967, le dernier ferry traversant Hudson (entre Hoboken et Battery Park City) a cessé ses opérations, ne laissant que le ferry de Staten Island, exploité par New York City, toujours en service.

En 1981, Imperatore a acheté un tronçon de 2,5 miles de triage abandonnée et délabrée sur le front de mer à Weehawken et West New York, NJ, prévoyant de développer le terrain en tant que communauté résidentielle. Pour attirer les habitants, il devait la rendre accessible à la ville, qui était entravée par des ponts et des tunnels encombrés. En 1986, Imperatore a lancé le service de ferry NY Waterway entre Weehawken et Manhattan. En novembre 2019, NY Waterway disposait d'une flotte totale de 32 navires opérant à partir de 18 terminaux.

Les ferries de banlieue exploités par NY Waterway ont démontré leur valeur économique et en termes de résilience qu’ils apportent au système de transport de la ville.

Le 11 septembre 2001, les ferries de NY Waterway ont secouru 150 000 personnes piégées dans le Lower Manhattan par les attaques contre les tours du World Trade. Dans les mois qui ont suivi, le service de ferry fourni par NY Waterways et d'autres a aidé à remplacer les services de train de banlieue interrompus par les attaques.

En 2003, les ferries ont de nouveau prouvé leur valeur lors d'une panne d'électricité majeure dans le nord-est. À la suite de la panne d'électricité, la ville a produit un plan de préparation aux situations d'urgence qui a reconnu les ferries comme «une composante de plus en plus importante» de l'intervention et du rétablissement.

Le 15 janvier 2009, le vol 1549 d'US Airways s'est échoué dans la rivière Hudson au large de Midtown Manhattan, après avoir perdu ses moteurs en raison de la collision avec une volée d'oiseaux peu de temps après le décollage. Souvent appelé le «miracle sur l'Hudson», les 155 passagers et membres d'équipage ont survécu. En plus de l’atterrissage qualifié du capitaine de l’avion, «Sully» Sullenberger, l’une des raisons pour lesquelles tous ont survécu était l’arrivée de NY Waterway Ferries dans les quatre minutes suivant l’atterrissage forcé. La température de l'eau était juste au-dessus du point de congélation tandis que la température de l'air était de 20 degrés F. Un essaim de ferries NY Waterway a aidé à sauver les passagers et l'équipage de l'avion et de la rivière.

Les ferries NY Waterway aident également à atténuer les perturbations causées par les inondations dans les métros lors de la tempête Sandy en 2012 qui a éliminé les trains de banlieue trans-Hudson PATH.

Arthur Imperatore laisse dans le deuil son épouse, le Dr Mei-Ling Yee-Imperatore; son fils, Arthur E. Imperatore, Jr .; sa fille, India Imperatore; son beau-fils et sa belle-fille Armand Pohan et Nancy O. Rieger; ses beaux-enfants George (Elizabeth) Carr, Alexander (Renée) Carr et Arielle Moylen; huit petits-enfants; et deux beaux-petits-enfants.

Merci à Roberta Weisbrod pour sa contribution à cet article.

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