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Arrêtez de faire le clown: pêche au cyanure dans l'Indo-Pacifique

Madère, Diana et al. "Effets synergiques du réchauffement de l'océan et de l'empoisonnement au cyanure dans un poisson de récif tropical ornemental." Frontiers in Marine Science 7 (2020): 246. https://doi.org/10.3389/fmars.2020.00246

Selon le National Geographic, environ 10 millions de poissons tropicaux d'eau salée sont importés aux États-Unis chaque année pour le stockage des aquariums. Bien que la majorité des poissons de récif ornementaux proviennent des Philippines et d'Indonésie, ils peuvent provenir de plus de 45 pays à travers le monde. Parmi ceux importés, les experts estiment que 10 à 30% ont été capturés à l'aide de la pêche au cyanure, bien qu'ils soient illégaux dans de nombreux pays de l'Indo-Pacifique. Les auteurs de ce récent article explorent les effets du cyanure sur les écosystèmes marins et les conséquences de la pêche au cyanure lorsque les océans se réchauffent.

Pourquoi Cyanide?

Cyanure (CN) est un composé chimique hautement toxique non seulement pour les humains, mais aussi pour de nombreux autres animaux. Dans de nombreux récifs tropicaux de l'Indo-Pacifique, les pêcheurs impliqués dans la pêche au cyanure créent des solutions hautement concentrées de cyanure et les pulvérisent sur la zone où ils envisagent de pêcher. Cette pratique endommage les récifs, endommage les organes des poissons et menace les écosystèmes marins. Vous pouvez en savoir plus sur la pêche au cyanure ici. Les scientifiques voulaient voir dans quelle mesure le cyanure endommageait les écosystèmes des récifs et comprendre comment les effets pouvaient être amplifiés en considérant également les effets du changement climatique. Alors que la température de la surface de la mer augmente, les auteurs avertissent que les effets combinés de la pêche au cyanure (et de la surpêche en général) pourraient avoir des effets dévastateurs sur l'avenir des écosystèmes des récifs coralliens.

La grande image:

La région de l'Indo-Pacifique est particulièrement menacée, car les températures à la surface de la mer devraient augmenter jusqu'à 3,3 ° C d'ici 2100, selon un rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) de 2019. La région a également connu une série de vagues de chaleur marines ces dernières années, qui ont exacerbé l'écosystème des récifs tropicaux déjà stressé. Alors que le récif fait face à des menaces de pollution et de surpêche, l'ajout de SST accru au mélange conduira probablement les espèces marines à devenir encore plus sensibles aux effets des toxines (comme le cyanure) et des polluants dans l'environnement.

Figure 1. La région indo-pacifique est ombrée en bleu foncé. Sur wikimedia.com.

Afin de comprendre comment l'écosystème réagirait à ces facteurs de stress, les auteurs ont réalisé trois expériences. Ils ont concentré leurs expériences sur les poissons de la famille des Pomacentridae, qui comprennent les poissons-clowns et les demoiselles, car ils sont parmi les poissons les plus courants dans le commerce des aquariums. Ils ont d'abord examiné comment les espèces de la famille des Pomacentridae réagissaient à une exposition au cyanure dans des conditions de température normales, ce qui a permis aux scientifiques de créer une base de référence pour les autres expériences. La deuxième expérience a examiné comment les poissons ont réagi à des concentrations variables de cyanure, tandis que la troisième a examiné les effets combinés du cyanure et des températures plus élevées de l'eau destinés à simuler l'augmentation de la température de la surface de la mer.

L'expérience:

Pour le première expérience de base les chercheurs ont collecté neuf ou dix poissons de huit espèces différentes de la famille des Pomacentridae. Chaque groupe d'espèces a été soumis à une «impulsion de cyanure» de 60 secondes. L '«impulsion de cyanure» était un réservoir de solution de cyanure dans lequel le chercheur a maintenu le poisson pendant 60 secondes (voir la figure 3 pour plus de détails). Après le pouls, les poissons ont été nettoyés trois fois avant d'être placés dans des pots individuels de 1 litre pour observer leurs réponses. Les deux réponses les plus courantes chez les poissons étaient l'immobilisation (incapacité de bouger ou de nager pendant un certain temps) ou la mortalité après exposition. D'après les réponses suivies, les auteurs ont conclu que la poisson clown A. ocellaris (alias Nemo) a obtenu les meilleurs résultats après avoir été soumis à la première impulsion de cyanure.

Figure 2. A. ocellaris, communément appelé poisson clown. Sur wikimedia.com.

Fou la deuxième expérience, douze groupes de dix poissons clowns ont été soumis à des impulsions de cyanure de concentrations variables. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que la taille du poisson avait un impact sur les taux d'immobilisation et de survie après le pouls, de sorte que les poissons ont ensuite été divisés par taille. Comme la première expérience, les poissons ont été nettoyés trois fois avant d'être placés dans des bocaux individuels. L'hypothèse des chercheurs a été confirmée, avec gros poissons ayant un taux de survie plus élevé que les petits poissons. La troisième expérience n'a utilisé que des poissons clowns plus gros, cette fois divisés en six groupes de dix chacun. Chaque groupe a été soumis à un traitement différent de température variable et d'intensité d'impulsion de cyanure avant d'être nettoyé et séparé comme dans les deux expériences précédentes.

Figure 3. La conception des trois expériences. A) Expérience n ° 1: huit espèces avec des groupes de n = 9 ou 10 soumis à une impulsion de cyanure pendant 60s. B) Expérience n ° 2: Douze groupes d'A. Ocellaris (n = 10) soumis à six concentrations de pouls différentes, séparées par leur taille. C) Expérience n ° 3: Six groupes d'A. Ocellaris (n = 10) soumis à trois températures différentes, avec du cyanure et sans cyanure. D'après Madère et al. 2020. Pour l'image en taille réelle, cliquez ici.

Le cyanure n'est pas une blague:

Madère et son équipe sont parvenues à plusieurs conclusions après avoir observé les réponses des poissons. Parmi les espèces de la famille des Pomacentridea, seules deux des huit espèces testés ont survécu plus de 50% du temps. Ils ont également conclu que les petits poissons sont plus sensibles au cyanure que les poissons plus gros, en raison du taux de mortalité plus élevé et du temps d'immobilisation plus long. Lorsqu'il est associé à une augmentation des températures, le cyanure provoque jusqu'à 80% de mortalité. Cette statistique était particulièrement alarmante pour les chercheurs et indiquait que la température et le cyanure ont un "Effet synergique négatif." Cela signifie que la combinaison de ces deux facteurs de stress a un effet bien pire que l'un ou l'autre séparément.

Malheureusement, si la pêche au cyanure se poursuit à la même échelle, l'avenir de Nemo n'est pas très prometteur. Madère et son équipe ont émis l'hypothèse que le poisson-clown de l'expérience aurait pu avoir un taux de survie plus élevé en raison de leur couverture de mucus, mais cela ne garantit pas qu'il les protégera contre les impulsions de cyanure plus fortes dans un océan en réchauffement. Les scientifiques avertissent que de nombreuses espèces de poissons tropicaux sont particulièrement vulnérables aux effets synergiques négatifs qui résulteront probablement de la pêche au cyanure et de l'augmentation du SST. Afin de prévenir la dégradation des écosystèmes des récifs tropicaux, les auteurs appellent à des pratiques de pêche plus durables et à l'implication des gouvernements locaux et nationaux pour la mise en œuvre des mesures de conservation. Sans intensifier les efforts de conservation et la législation de protection, la pratique destructrice de la pêche au cyanure pourrait s'avérer trop dommageable pour les poissons tropicaux dans un océan en réchauffement.

Je suis un étudiant principal en sciences de la terre et durabilité environnementale à l'Université de Miami de l'Ohio. Alors que mes recherches de premier cycle se concentraient sur les cycles biogéochimiques dans les lacs et les ruisseaux, je suis ravi de poursuivre une maîtrise en sciences océaniques et de trouver des solutions durables pour faire face aux effets du changement climatique. Pendant mon temps libre, j'aime voyager dans des endroits hors des sentiers battus, lire des romans fantastiques, essayer de nouvelles recettes et planifier mon prochain voyage vers l'océan.

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