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Aller dans de grandes profondeurs pour Ghost Gear

Ce blog a été écrit par Jenna Schwerzmann. Originaire du nord de l'État de New York, Jenna a commencé sa carrière dans la conservation marine à Long Island après avoir obtenu son diplôme de l'Université Stony Brook avec un B.S. en biologie des vertébrés marins et maîtrise en conservation et politique marines. Elle a une expérience à la fois de la recherche et de la sensibilisation pour les efforts de conservation des estuaires locaux, y compris la surveillance du crabe fer à cheval, la restauration des mollusques et les projets de qualité de l'eau, le tout dans le cadre du programme marin de Cornell Cooperative Extension. Jenna est également bénévole à bord de l'observation des baleines depuis 2015 et a fait un stage à la NOAA Fisheries à Gloucester, Massachusetts pour aider à la sensibilisation du programme Whale SENSE.


Lorsque les plongeurs planifient un voyage en Asie du Sud-Est, les destinations populaires incluent la Thaïlande, les Philippines et l'Indonésie. Les plongeurs voyagent du monde entier pour voir les récifs immaculés du Triangle de corail qui regorgent de faune sous-marine. Cependant, dans la Birmanie voisine, également connue sous le nom de Myanmar, une mission de plongée plus silencieuse a commencé. Après de multiples rencontres avec des «équipements fantômes» sur les récifs birmans, une plongeuse a décidé de prendre les choses en main.

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© Thanda Ko Gyi / Projet océanique du Myanmar

Thanda Ko Gyi est une plongeuse professionnelle qui a fondé le Myanmar Ocean Project en 2018 en réponse aux engins de pêche abandonnés, perdus ou jetés (ALDFG, ou «engins fantômes») qu'elle a découverts jonchant les récifs de sa maison. En réponse, Thanda a lancé un projet pour restaurer et protéger la santé de l'océan birman en supprimant les engins fantômes et en engageant les communautés locales avec le soutien de World Animal Protection, de la National Geographic Society et de la Global Ghost Gear Initiative (GGGI) d'Ocean Conservancy. Depuis le début du projet, Thanda et son équipe dévouée ont réussi à retirer près de deux tonnes de matériel fantôme des récifs éloignés autour de la Birmanie.

Thanda choisit soigneusement les sites de retrait de ses engins pour assurer la sécurité de ses plongeurs et donner la priorité aux récifs sensibles et aux habitats de la vie marine. Un site de l'archipel de Myeik, appelé Sloop Rock, a été identifié après une visite pour voir les requins bambous résidant dans le récif, mais ils ont vite découvert que les requins étaient en difficulté. «L'endroit était couvert de filets», dit-elle. Il était clair que les filets avaient tout recemment été perdus ou abandonnés, car pendant que les requins étaient encore en vie, ils s'étaient empêtrés et se débattaient dans les filets pendant un certain temps. L’équipe de Thanda n’avait jamais vu de moustiquaires à cet endroit, mais elle a déclaré que le site était «complètement recouvert» de débris ce jour-là.

Malheureusement, les plongeurs amateurs n'ont pas été en mesure de s'attaquer au filet massif et de le ramener à la surface. Ils étaient sur un programme de tournée, alors Thanda a dû former un plan pour revenir plus tard. «Vous faites ce que vous pouvez», dit-elle, «mais ce fut une très mauvaise expérience.»

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© Thanda Ko Gyi

Lorsque les engins de pêche sont perdus, ils se déplacent avec les courants océaniques et ont tendance à s'accumuler en masses, formant des points chauds qui posent des problèmes particulièrement importants et provoquent des changements drastiques de certains récifs dans un laps de temps relativement court. Un site de plongée autrefois populaire appelé High Rock devait être relativement propre, car un seul morceau de filet maillant y a été observé lors d'une visite en 2016.

«Au moment où nous sommes revenus en 2019, il y avait tellement de couches. Et ceux-ci étaient des sites de plongée incroyables », a déclaré Thanda. Les bateaux de plongée ont cessé de visiter High Rock lorsqu'ils ont trouvé à plusieurs reprises les récifs couverts de filets et de palangres, certains d'entre eux accrochant les plongeurs et mettant leur sécurité en danger.

Thanda a documenté la présence d'engins fantômes sur 95% des sites qu'elle a visités. Mais pourquoi? Les pêcheurs jamais vouloir de perdre leur équipement de pêche. Cet engin coûte cher à remplacer et les pêcheurs perdent ainsi un temps précieux sur l'eau. Les filets que Thanda récupère ont souvent encore leurs précieux poids de plomb sur eux, ce qui est un bon indicateur qu'ils ont été perdus involontairement. Le mauvais temps, l'enchevêtrement avec d'autres engins ou des structures rocheuses sous l'eau peuvent tous conduire à ce type de perte accidentelle.

Malheureusement, aucune infrastructure de recyclage formelle n'existe en Birmanie pour recycler les engins récupérés. Mais les gens réutilisent tout ce qu'ils peuvent, et les morceaux de filets récupérés les plus solides sont souvent lavés et revendus aux éleveurs de poulets pour les utiliser comme clôtures.

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© Thanda Ko Gyi

«Avec les filets maillants, s’il est encore blanc, parce qu’il est neuf, ils l’achèteront», a expliqué Thanda. «S'il est jaune ou vert, ils peuvent toujours le laver. Il n’est dans l’eau que depuis quelques mois ou jusqu’à une saison. Au moment où il sera rouge, m'a-t-on dit, ils ne l'achèteront plus. Cela signifie qu'ils ne peuvent plus éliminer les algues. "

À l'avenir, Thanda aimerait envisager de créer une installation de recyclage appropriée pour les sources de déchets marins terrestres et maritimes, car peu de systèmes de gestion des déchets organisés sont disponibles en Birmanie ou dans ses communautés insulaires.

Bien que les plans de plongée de Thanda soient actuellement suspendus en raison de la pandémie COVID-19 en cours, elle travaille toujours dur pour résoudre le problème des engins fantômes. Le Myanmar Ocean Project vient de publier un nouveau rapport présentant les résultats de leurs expéditions jusqu'à présent. Thanda aimerait mieux comprendre le problème des engins fantômes en interrogeant davantage de pêcheurs, en recherchant le cycle de vie des engins et d'autres points d'intervention potentiels pour éviter la perte d'engins dans les eaux cristallines de la Birmanie. Thanda est un excellent exemple de la manière dont une personne peut inspirer le changement et de la manière dont l'aide des communautés locales est essentielle pour réussir.

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