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Agir sur les plastiques à usage unique du New Jersey à la Californie

Beaucoup de gens pensent que mon État d'origine, le New Jersey, est… un peu trash. De la fête intense présentée sur «Jersey Shore» de MTV, à notre affinité collective pour la nourriture du dîner, à l'hypothèse que tout le monde est un personnage de «The Sopranos», le New Jersey n'a pas la meilleure réputation – je l'ai entendu appeler «L'aisselle de l'Amérique» plus de fois que je ne peux compter.

Mis à part les surnoms blessants, j'aime l'État et j'ai toujours cherché à le défendre des opposants. La nourriture du dîner est délicieuse, "The Sopranos" reste l'un des meilleurs spectacles à avoir jamais honoré les écrans de télévision et la côte de Jersey est belle et diversifiée, avec tout, des promenades animées aux criques endormies.

Si vous avez besoin d’une raison de plus pour ne pas nous qualifier de trash, la voici: le New Jersey vient de passer l’interdiction des plastiques à usage unique la plus radicale du pays. Comme indiqué dans NorthJersey.com (la partie supérieure du New Jersey, à mon avis), le projet de loi, qui entrera en vigueur 18 mois après sa signature, interdit les sacs en plastique, les sacs en papier dans les supermarchés de plus de 2500 pieds carrés, récipients pour aliments à clapet en polystyrène (mousse) et autres produits en plastique tels que assiettes, tasses, plateaux et ustensiles. Il rendra également des pailles en plastique disponibles sur demande uniquement.

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© Madeline Noir

Bien que nous soyons heureux que notre voisin / ennemi, New York, commence à appliquer sa propre interdiction des sacs en plastique plus tard ce mois-ci, je ferai remarquer que l’interdiction du New Jersey est plus sévère. Et bien que ce changement puisse prendre un certain temps pour s'habituer lors de la visite de votre ShopRite ou Wawa local, le comité de rédaction du Newark Star Ledger a raison: les avantages cosmétiques, pour la santé et, bien sûr, pour l'environnement, de l'interdiction de ces articles en plastique à usage unique superflus sont bien vaut la petite perturbation. Étant donné que le New Jersey possède environ 130 miles de littoral océanique, il s'agit d'une énorme victoire dans la lutte contre la pollution plastique des océans.

Lors de l'International Coastal Cleanup 2019, des bénévoles du New Jersey ont collecté plus de 232000 articles sur les plages et les voies navigables de l'État. Totalisant 8 913 livres (environ le poids de 52 Bruce Springsteens), la plupart de ces articles étaient en plastique, les contenants de nourriture et les sacs en plastique faisant la liste des dix articles les plus couramment trouvés. J’ai vu de mes propres yeux le fléau du plastique sur les côtes de Jersey: lors d’un récent voyage à Asbury Park, j’ai collecté des dizaines et des dizaines de mini bouteilles de vin en plastique et d’emballages alimentaires. Bien que nous sachions que les déchets voyagent et que la pollution plastique des océans est un problème mondial, des solutions locales comme celles-ci iront très loin.

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© Madeline Noir

Le New Jersey n'est pas seul dans ses efforts pour réduire le plastique océanique. Sur la côte ouest, la Californie agit également au niveau des États. Récemment, le gouverneur Gavin Newsom a signé le premier projet de loi sur le contenu recyclé obligatoire du pays. La loi exigera que tous les fabricants de boissons en plastique de l'État veillent à ce que leurs produits soient fabriqués à partir d'au moins 15% de contenu recyclé d'ici 2022 et atteignent 50% d'ici 2030. Cela dépasse même les normes strictes de contenu recyclé obligatoires de l'Union européenne.

C’est une grande nouvelle, en partie à cause de l’énorme population et de la part de marché de la Californie. Les bouteilles en plastique sont parmi les articles les plus couramment trouvés chaque année lors de l'International Coastal Cleanup, et en Californie, plus de 21 000 bouteilles en plastique ont été collectées sur les plages et les voies navigables de l'État. Pour commencer, la recherche d'Ocean Conservancy montre que les normes de contenu recyclé sont l'un des moyens les plus efficaces de réduire notre empreinte plastique et de garder les plastiques hors de nos océans.

Bien qu'il puisse y avoir un débat sur la question de savoir si la côte ouest ou la côte est est meilleure (et je sais où j'en suis), nous pouvons tous convenir que l'action de l'État sur les plastiques à usage unique inutiles, où que vous soyez, est essentielle. Nous espérons que le gouverneur Mike DeWine de l’Ohio entendra notre appel à ce sujet.

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