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Fleuves et rivières

Actions de flotte pour les États-Unis et ASEAN Plus 5

Semaine thématique des stratégies régionales

Par le capitaine Gregory W. Snyder, USMC

Les conflits territoriaux en cours dans les mers du sud et de l'est de la Chine offrent des études de cas utiles pour déterminer ce que les pays du Pacifique occidental peuvent faire différemment pour contrer les actions malveillantes de la Chine. De plus, les États-Unis disposent d'une variété d'options pour utiliser tous leurs services maritimes pour aider à soutenir leurs alliés et partenaires dans la région.

Une analyse des mesures de collaboration contre la piraterie dans et autour du golfe d'Aden indique que les efforts multinationaux peuvent donner des résultats tangibles. L’opération Ocean Shield de l’OTAN, l’opération Atalanta de l’Union européenne et la force opérationnelle combinée 151 des États-Unis (CTF-151) sont tous des modèles qui ont régulièrement fait reculer la piraterie dans et autour de la Corne de l’Afrique au cours de la dernière décennie. La présence soutenue de navires et d’aéronefs de divers pays a beaucoup contribué à dissuader la piraterie dans ces eaux. Lorsqu'il y avait des tentatives de piraterie, ces forces de la coalition étaient en mesure de prendre des mesures pour protéger la navigation commerciale, assurer la sécurité de ces équipages de marchands et empêcher la perturbation du commerce mondial.

Un problème majeur qui se pose actuellement en mer de Chine méridionale est que la Chine n'a pas observé la décision de 2016 de la Cour permanente d'arbitrage. Cette décision déclarait que la Chine n’avait aucun droit sur le territoire, comme le montre la «ligne à neuf tirets». Depuis lors, sans surprise, la Chine a continué de harceler les navires dans les eaux internationales et de violer les zones économiques exclusives (ZEE) de ses voisins d'Asie du Sud-Est, notamment dans le cadre de la pêche commerciale et de l'exploration des ressources énergétiques. Envenimant davantage les tensions régionales, la Chine a construit des îles artificielles abritant des avant-postes militaires, démontrant apparemment l’ambition de la Chine de revendiquer ce territoire comme le sien. Ces problèmes sont compliqués par les moyens économiques et politiques prédateurs par lesquels la Chine incite d’autres nations à activer son initiative «Ceinture et route». Offrant un crédit sur-gonflé aux pays moins développés afin de financer des projets d'infrastructure, la Chine parie sur le pays débiteur de faire défaut sur le prêt. Ensuite, sur la base des conditions négociées, la Chine a droit à une compensation supplémentaire ou à des droits sur des infrastructures spécifiques telles qu'un port ou une voie ferrée. De nombreux pays dans lesquels la Chine investit comprennent des États membres de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN).

Un moyen de lutter contre cette concurrence de la zone grise consiste à engager les pays membres de l'ASEAN avec quelques pays supplémentaires, y compris des partenaires plus puissants. L'ASEAN plus 6 comprend les pays membres de l'ASEAN avec l'ajout de la Chine, du Japon, de la République de Corée, de l'Inde, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. Alors que la Chine continue d'ostraciser d'autres nations, les États-Unis devraient se concentrer sur un modèle ASEAN plus 5 pour développer une coalition permettant la formation et les opérations dans le Pacifique occidental. Dans un article de Proceedings récent, le Contre-amiral à la retraite Sudarshan Shrikhande de la marine indienne appelle à une approche similaire dans laquelle le confinement de la Chine devrait se concentrer sur le développement du dialogue quadrilatéral sur la sécurité, ou «Quad». Avec cela, il poursuit en soulignant la nécessité pour les membres participants d'Australie, du Japon, de l'Inde et des États-Unis de se coordonner davantage entre eux ainsi qu'avec d'autres démocraties asiatiques afin de contrer la Chine dans la région.

Afin de contrer l'influence chinoise, les petites puissances comme le Vietnam, le Brunei, la Malaisie et les Philippines devraient s'attendre à une assistance en matière de sécurité et à un soutien assuré de la part des puissances moyennes ainsi que des États-Unis. Les États-Unis et les puissances moyennes doivent soutenir les petites puissances dans la lutte contre les violations des traités internationaux et des lois sur la haute mer à la fois avec des forces présentes, à terre et à flot, dans la région, ainsi qu'en s'appuyant sur des organisations intergouvernementales, telles que les Nations Unies. Ce faisant, les États-Unis et les puissances moyennes obtiennent un accès et un poids dans la région qui leur profite mutuellement, ainsi qu'aux petits pays. Les efforts de la coalition peuvent mieux dissuader les actions chinoises que les efforts unilatéraux et fourniront un déploiement stratégique avancé, une alerte avancée et des renseignements accrus en cas de conflit. En fait, tout récemment, la nation du Pacifique occidental des Palaos a demandé au département américain de la Défense de construire des installations sur son territoire pour contrer l'influence chinoise dans la région. Les plus petites puissances sont actuellement confrontées à des actions agressives et coercitives de la part du Parti communiste chinois (PCC) et de l’Armée populaire de libération (APL) et ont besoin de soutien pour contrer efficacement de telles actions. Ces nations ne peuvent pas concurrencer ou dissuader une armée chinoise qui se modernise et se développe rapidement.

Étant donné que la marine de l’Armée populaire de libération (PLAN) mène actuellement des opérations généralement sans contrainte dans la mer de Chine méridionale, les forces locales sont qualitativement et quantitativement inférieures, laissant peu d’options de représailles ou de contre-mesures. Il a été démontré que la soumission de plaintes à des organismes internationaux n'a eu aucun effet sur les actions chinoises, en particulier après que la Chine a rejeté les conclusions de la Cour permanente d'arbitrage en 2016. En outre, les petites puissances impliquées dans l'initiative Belt and Road peuvent avoir plus de mal à soulever de telles plaintes en raison de Influence économique de la Chine et participations directes. Par exemple, bien que les Philippines aient contesté la légalité des revendications de la Chine sur le Scarborough Shoal, toute action visant à affirmer leur souveraineté doit tenir compte du fait que les entreprises chinoises possèdent une partie importante du réseau électrique qui soutient la capitale philippine de Manille. C'est une excellente occasion pour les pays membres de l'ASEAN plus 5 de se soutenir mutuellement. Les forces défensives de la région peuvent travailler ensemble pour aider les petits pays à maintenir leurs frontières souveraines tandis que les puissances moyennes et les États-Unis peuvent intervenir économiquement pour proposer des accords d'infrastructure non prédateurs.

Les États-Unis doivent appliquer le même modèle de coalition qui a réussi à éliminer la piraterie dans le golfe d'Aden au défi actuel dans la mer de Chine méridionale. Une coalition de l'ASEAN plus 5 nations pourrait employer toutes les manières des forces navales et des moyens de la garde côtière pour exécuter une myriade de tâches dans tout le spectre des opérations. Un exemple de relation symbiotique potentielle entre une petite et une grande puissance pourrait être la Malaisie et les États-Unis. Considérez que la puissance navale américaine, dans son ensemble, englobe tous les services maritimes (marine, corps des marines et garde côtière). Dans la conduite des opérations en cours dans la zone grise, il s'agit d'un environnement parfait où la Garde côtière américaine (USCG) peut apporter une réelle valeur ajoutée. L'avantage pour l'USCG opérant dans la région est directement liée à leurs missions, en particulier, l'application du droit maritime (pour inclure le droit et les traités internationaux ainsi que l'application du droit de la pêche), la sécurité maritime et la recherche et le sauvetage.

Un programme pourrait être développé pour associer les détachements ou unités de l'USCG aux unités locales de la marine malaisienne, de la garde côtière ou de la police maritime. Ce concept serait similaire aux termes Conseiller et Aider (A2) ou Conseiller, Aider et Accompagner (A3) utilisés dans la communauté des opérations spéciales, ou dans les unités de courte durée des Affaires civiles navales. Du point de vue de la messagerie, l'utilisation d'unités d'application de la loi serait probablement moins incendiaire que l'engagement des unités militaires traditionnelles. Pendant que ces opérations maritimes A2 et A3 sont en cours, la Malaisie recevrait une formation pour améliorer la connaissance du domaine maritime, sécuriser sa zone économique exclusive, ainsi que disposer de ressources et d'un soutien supplémentaires pour aider à lutter contre la contrebande et les opérations de recherche et de sauvetage. En outre, l'USCG peut aider à fournir des évaluations de l'infrastructure portuaire et recommander des améliorations.

Si les actions du PCC et de l'APL continuent de persister et de s'intensifier, l'étape suivante implique les deux autres services maritimes et le début de la montée en puissance des actions dans la région. Dans ce scénario, la marine américaine pourrait déployer des navires avec des détachements d'application de la loi de l'USCG embarqués pour renforcer les efforts de partenariat de l'USCG dans la région et effectuer certaines des mêmes tâches déjà exécutées. Cela nuirait au harcèlement brutal des garde-côtes chinois et des milices paramilitaires contre les navires battant pavillon de l'ASEAN opérant dans leur propre ZEE ou dans les eaux internationales. De plus, le Corps des Marines des États-Unis pourrait commencer des évolutions de formation récurrentes sur la partie nord de Bornéo. Les échanges et exercices militaires internationaux réunissant les pays de l'ASEAN pour interagir avec les puissances régionales et les États-Unis signalent à la Chine qu'elle fait face à un front uni contre l'agression dans la région. Cela permettrait également au Département d'État et au Département de la Défense de poursuivre les ventes militaires étrangères d'équipement et de matériel à des unités potentiellement sous-développées des plus petites puissances. De plus, les exercices de formation dans cette région sont d'excellentes opportunités pour les États-Unis de tester, d'expérimenter et de développer davantage de nouveaux concepts, capacités et technologies. Ce serait la meilleure opportunité de tester sur le terrain en dehors de la guerre réelle que les forces, les développeurs de combat et les expérimentateurs peuvent réaliser.

Cette stratégie profitera également aux États-Unis si la concurrence actuelle avec la Chine dégénère en conflit. À ce stade, les forces ont fini par comprendre les capacités et les lacunes de l’autre. Des liaisons ont été hypothétiquement établies, mais surtout des relations solides et des attitudes partageant les mêmes idées se sont formées et une coalition a une idée de la manière dont elle devrait fonctionner ensemble après avoir mené de multiples exercices conjoints et internationaux. De plus, les puissances américaines et régionales ont des forces avancées, des bases et un accès prouvé à divers endroits à l'intérieur des frontières de ces petites puissances limitrophes et dans l'espace contesté. Ces expériences, l'intelligence actuelle de la géographie de ces environnements littoraux et les relations établies sont inestimables au début des conflits. Comme cela s'inscrit dans les concepts actuels de l'US Navy et du US Marine Corps d'opérations maritimes distribuées et d'opérations de base expéditionnaire avancée, cette familiarisation avancée de la géographie physique et humaine de la zone peut mieux aider les planificateurs opérationnels à déterminer où mettre en œuvre le refus de la mer ou les opérations avancées expéditionnaires. opérations de base. De plus, la perspective que l'USCG tombe sous la marine en temps de guerre signifie que si les opérations cinétiques commencent, une partie de la Garde côtière est déjà sur place et en attente de tâches. Cela devient moins un effort de mobilisation à grande échelle et plus une perceuse à papier. Cette présence avancée donne plus de temps aux commandants sur le théâtre pour prendre des décisions, car ils n'attendent pas que des forces et des capacités supplémentaires viennent du CONUS pour soutenir.

L'autre avantage des organisations de coalition et de l'interopérabilité est qu'elles facilitent les choses en termes de capacité à exploiter les forces, les liens et les relations que chaque pays entretient les uns avec les autres. Les États-Unis peuvent trouver qu'il est plus facile d'avoir un partenariat entre la Nouvelle-Zélande ou l'Australie et la Malaisie ou le Brunei, car ils sont tous deux des pays du Commonwealth et partagent donc déjà ce lien diplomatique supplémentaire. En outre, cette stratégie peut également être appliquée simultanément dans les pays membres de l'ASEAN. Alors que les États-Unis mènent des formations, des opérations A2 et A3 et des ventes militaires étrangères avec la Malaisie, l'Inde pourrait faire de même avec le Vietnam et le Japon pourrait engager les Philippines. Le grand nombre de pays nécessitant un engagement et un renforcement des capacités des partenaires signifie que les États-Unis ne peuvent tout simplement pas le faire seuls, ni ne devraient le faire.

Conclusion

Le modèle de coalition dans le golfe d'Aden a contribué à compenser l'investissement que les États-Unis devaient faire en termes de capacité militaire et de trésor national. Alors que les routes commerciales mondiales traversent le golfe d'Aden, il a fallu à juste titre une solution de source mondiale pour résoudre la situation. Maintenant que le système fondé sur des règles est remis en question dans la région de l'Asie du Sud-Est, il devrait prendre une solution en Asie du Sud-Est, avec des partenaires extérieurs offrant de l'aide. Ce n’est qu’avec des partenaires et des alliés que les nations peuvent commencer à repousser la vague de la Chine révisionniste et faire respecter l’état de droit international.

Le capitaine Gregory Snyder est un officier de la logistique servant actuellement à la Direction du développement des capacités, Développement et intégration au combat, Siège du Corps des Marines. Les opinions exprimées ici sont uniquement celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement le Corps des Marines ou le Département de la Défense des États-Unis.

Image en vedette: Les délégués se réunissent pour le 32e Dialogue États-Unis-ASEAN à Washington, D.C., en mars 2019 (Photo via la mission américaine auprès de l'ASEAN)

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