Catégories
Fleuves et rivières

À qui appartiennent les produits chimiques qui ont fait exploser Beyrouth? Personne

Dans l'histoire trouble de la façon dont une cache de nitrate d'ammonium hautement explosif s'est retrouvée sur le front de mer de Beyrouth, une chose est claire: personne ne s'est jamais manifesté publiquement pour la revendiquer.

De nombreuses questions restent sans réponse concernant l'énorme explosion meurtrière de la semaine dernière dans la capitale libanaise, mais la propriété devrait être parmi les plus faciles à résoudre.

Une identification claire de la propriété, en particulier d'une cargaison aussi dangereuse que celle transportée par le Rhosus battant pavillon moldave lors de son arrivée à Beyrouth il y a sept ans, est fondamentale pour la navigation, la clé pour l'assurer et régler les différends qui surviennent souvent.

Mais des entretiens et des chalutages de Reuters pour des documents dans 10 pays à la recherche de la propriété originale de cet envoi de 2750 tonnes ont plutôt révélé une histoire complexe de documents manquants, de secret et d'un réseau de petites entreprises obscures qui couvrent le monde.

"Les marchandises étaient transportées d'un pays à un autre et elles se sont retrouvées dans un pays tiers sans que personne ne les possède. Pourquoi sont-elles arrivées ici?" a déclaré Ghassan Hasbani, ancien vice-premier ministre libanais et figure de l'opposition.

Les personnes liées à l'expédition et interrogées par Reuters ont toutes nié connaître le propriétaire d'origine de la cargaison ou refusé de répondre à la question. Parmi ceux qui ont dit qu'ils ne savaient pas, figuraient le capitaine du navire, le fabricant d'engrais géorgien qui a produit la cargaison et la société africaine qui l'a commandé, mais a déclaré qu'elle ne l'avait jamais payé.

La version officielle du dernier voyage du Rhosus dépeint son voyage comme une série d'événements malheureux.

Les registres d'expédition montrent que le navire a chargé du nitrate d'ammonium en Géorgie en septembre 2013 et était censé le livrer à un fabricant d'explosifs au Mozambique. Mais avant de quitter la Méditerranée, le capitaine et deux membres d'équipage ont déclaré avoir été chargés par l'homme d'affaires russe qu'ils considéraient comme le propriétaire de facto du navire, Igor Grechushkin, de faire une escale imprévue à Beyrouth et de prendre une cargaison supplémentaire.

Le Rhosus est arrivé à Beyrouth en novembre mais n'est jamais reparti, se retrouvant mêlé à un différend juridique sur les frais de port impayés et les défauts du navire. Les créanciers ont accusé le propriétaire légal du navire, répertorié comme une société basée au Panama, d'avoir abandonné le navire et la cargaison a ensuite été déchargée et placée dans un entrepôt à quai, selon les comptes officiels.

Le cabinet d'avocats de Beyrouth qui représentait les créanciers, Baroudi & Associates, n'a pas répondu aux demandes d'identification du propriétaire légal d'origine de la cargaison. Reuters n'a pas pu contacter Grechushkin.

Le navire vide a finalement coulé là où il était amarré en 2018, selon les douanes libanaises.

Les derniers mouvements du Rhosus font l'objet d'un nouvel examen après que le nitrate d'ammonium a pris feu à l'intérieur de l'entrepôt et a explosé la semaine dernière, tuant au moins 158 personnes, en blessant des milliers et en laissant 250 000 personnes sans abri.

Parmi les questions toujours sans réponse: qui a payé le nitrate d'ammonium et ont-ils jamais cherché à récupérer la cargaison lorsque le Rhosus a été saisi? et si non, pourquoi pas?

La cargaison, emballée dans de grands sacs blancs, valait environ 700000 dollars aux prix de 2013, selon une source de l'industrie.

Non assuré
Les enquêtes de Reuters ont soulevé de nombreux signaux d'alarme.

En vertu des conventions maritimes internationales et de certaines lois nationales, les navires commerciaux doivent avoir une assurance pour couvrir des événements tels que les dommages environnementaux, les pertes de vie ou les blessures causées par un naufrage, un déversement ou une collision. Pourtant, le Rhosus n'était pas assuré, selon deux sources proches du dossier.

Le capitaine russe du navire, Boris Prokoshev, a déclaré par téléphone depuis son domicile à Sotchi, en Russie, qu'il avait vu un certificat d'assurance mais qu'il ne pouvait pas garantir son authenticité.

Reuters n'a pas pu obtenir une copie des documents du navire.

La firme mozambicaine qui a commandé le nitrate d'ammonium, Fábrica de Explosivos Moçambique (FEM), n'était pas le propriétaire de la cargaison à l'époque car elle avait accepté de ne payer qu'à la livraison, selon son porte-parole, Antonio Cunha Vaz.

Le producteur était le fabricant d'engrais géorgien Rustavi Azot LLC, qui a depuis été dissous. Son propriétaire à l'époque, l'homme d'affaires Roman Pipia, a déclaré à Reuters qu'il avait perdu le contrôle de l'usine de nitrate d'ammonium de Rustavi en 2016. Des documents judiciaires britanniques montrent que l'entreprise a été contrainte par un créancier de vendre ses actifs aux enchères cette année-là.

L'usine est maintenant dirigée par une autre entreprise, JSC Rustavi Azot, qui a également déclaré qu'elle ne pouvait pas faire la lumière sur le propriétaire de la cargaison, selon le premier directeur adjoint actuel de l'usine, Levan Burdiladze.

La FEM a déclaré qu'elle avait commandé l'envoi par l'intermédiaire d'une société commerciale, Savaro Ltd, qui a enregistré des sociétés à Londres et en Ukraine mais dont le site Web est désormais hors ligne.

Une visite à l’adresse londonienne de Savaro Ltd a révélé lundi une maison mitoyenne victorienne, avec une porte verrouillée et barrée, à proximité des bars à la mode de Shoreditch. Personne n'a répondu aux coups à la porte.

Reuters a contacté la directrice de Savaro Ltd, enregistrée au Royaume-Uni, Greta Bieliene, une Lituanienne basée à Chypre. Elle a refusé de répondre aux questions.

Une source familière avec le fonctionnement interne des activités commerciales de Savaro a déclaré qu'elle vendait des engrais provenant d'États de l'ex-Union soviétique à des clients africains.

L'homme d'affaires ukrainien Vladimir Verbonol est nommé directeur de Savaro en Ukraine, selon la base de données d'entreprise ukrainienne You Control. Reuters n'a pas pu contacter Verbonol pour obtenir des commentaires.

Le Russe
Alors que le chagrin et la colère suscités par l'explosion se transforment en troubles civils à Beyrouth, il y a des signes que l'enquête promise par le gouvernement libanais a déjà tourné son regard vers le Rhosus et Grechushkin, l'homme que l'équipage considérait comme son propriétaire.

Une source de sécurité a déclaré que Grechushkin avait été interrogé à son domicile à Chypre jeudi dernier à propos de la cargaison. Un porte-parole de la police chypriote a déclaré qu'un individu, qu'il n'a pas nommé, avait été interrogé à la demande d'Interpol Beyrouth.

Le Rhosus est arrivé à Beyrouth en novembre 2013 avec une fuite et généralement en mauvais état, a déclaré le capitaine Prokoshev. Il avait déjà été en proie à des problèmes.

En juillet 2013, quatre mois avant l'accostage à Beyrouth, le navire a été retenu pendant 13 jours par les autorités portuaires de Séville, en Espagne, après la découverte de multiples défaillances, notamment des portes défectueuses, de la corrosion sur le pont et des moteurs auxiliaires défectueux, selon les données d'expédition. Il a repris la navigation après que la société d'inspection Maritime Lloyd a émis un certificat de construction de sécurité pour navire de charge, qui aurait impliqué une enquête sur le navire, selon les données.

Teimuraz Kavtaradze, inspecteur à Maritime Lloyd, basé en Géorgie, qui ne figure pas parmi les sociétés d'inspection les plus importantes et les plus utilisées, a déclaré qu'il ne pouvait pas confirmer si l'entreprise avait ou non fourni des documents d'inspection aux responsables du port de Séville. Il a dit qu'il travaillait pour Maritime Lloyd en 2013 mais que les autres membres du personnel et la direction avaient changé depuis.

Les responsables du port de Séville n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter. Paris MoU, un organe de 27 États maritimes sous l'autorité duquel la détention a été effectuée, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La Moldavie, où le Rhosus est enregistré, indique le propriétaire du navire sous le nom de Briarwood Corp, basé au Panama, comme le montre un certificat de propriété vu par Reuters. Reuters n'a pas été en mesure d'identifier immédiatement Briarwood Corp en tant que société enregistrée au Panama. Les autorités maritimes du Panama n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

L'affréteur du navire, Teto Shipping Ltd, est basé aux îles Marshall et a été dissous en 2014, selon International Registries, qui indique qu'il fournit des services de registre maritime aux îles Marshall.

Le capitaine a transmis à Reuters une adresse e-mail qu'ils utilisaient pour Teto Shipping, mais les demandes de commentaires à la même adresse sont restées sans réponse. Le capitaine a déclaré qu'il considérait Grechushkin et Teto comme la même entité.

(Rapports supplémentaires de Michele Kambas, Maria Tsvetkova, Polina Devitt, Victoria Waldersee, Tsvetelia Tsolova, Margarita Antidze, Tom Perry, Alexander Tanas, Elida Moreno, Guy Faulconbridge, Luke Baker et Nathan Allen; Édité par Mark Bendeich et Nick Tattersall)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *