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À l'occasion de la Journée maritime nationale – le "Steamship" et l'ancre oubliée de Corlear's HookOld Salt Blog

Aux États-Unis, le 22 mai est célébré comme la Journée maritime nationale. La journée rappelle un monument en grande partie oublié, une ancre de navire sur une dalle de béton, sur Corlear’s Hook à East River Park à New York.

La Journée maritime nationale a été créée par le Congrès en 1933 en l'honneur de la navigation du paquebot auxiliaire à vapeur Savane naviguant depuis sa ville homonyme en 1819. Construit comme un bateau à voile, le Savane a été équipé d'un moteur à vapeur de 90 HP qui a conduit des roues à aubes jumelles et est crédité comme le premier navire à traverser l'Atlantique sous vapeur. La réclamation est un peu exagérée, car elle a utilisé son moteur pendant 80 heures dans un voyage de 29 jours et 11 heures lors du voyage vers l'est à travers l'Atlantique. Lors du voyage en direction ouest, qui a duré 40 jours, elle n'a pas du tout utilisé ses moteurs. Néanmoins, elle était une merveille technologique à son époque. Malheureusement, Savane n'a pas été un succès économique et la machine à vapeur a été retirée après son premier voyage.

Alors, qu'est-ce que l'ancre d'un navire oublié a à voir avec le Savane ou Journée maritime nationale? Il se trouve que l'ancre est très proche de l'endroit où le paquet est expédié Savane a été construit au chantier naval Fickett & Crockett à Corlear’s Hook. La zone située entre Corlears Hook et East 14th Street a été, pendant une brève période de la première moitié du XIXe siècle, l'un des plus grands centres de construction navale au monde.

Mais qu'en est-il de l'ancre? Si c'était un monument, à quoi était-il un monument? La vérité est que personne ne sait vraiment. Il y avait une fois une plaque de bronze qui, sans aucun doute, expliquait tout, mais la plaque a disparu il y a des décennies.

Lorsque le New York Times a examiné la provenance de l'ancre, il y a près de vingt ans, ils ont découvert que «le ministère des Parcs et des Loisirs, qui tient des dossiers sur ces choses, n'a aucune trace de l'inscription de la plaque manquante dans ses archives, et les origines de l'ancre, qui a été consacrée en 1970, sont aussi un mystère. … Jane Rudolph, une porte-parole du Département des parcs, a déclaré que l'ancre rend hommage à une entreprise de construction navale. Mais lequel?"

Les recherches effectuées au cours des années intermédiaires semblent avoir trouvé une réponse. L'ancre peut commémorer l'ensemble de l'industrie de la construction navale de New York, plutôt qu'un seul chantier.

Communitywalk.com décrit le monument: L’ancre ancre, qui aurait été donnée par la F&M Schaefer Brewing Company, commémore l’industrie de la construction navale qui prospérait jadis à Corlear’s Hook. Le Yard de William T. Brown, au pied de la 12e rue E, a construit le goélette America, conçu par George Steers pour le New York Yacht Club. Le chantier Crocker & Fickett a construit le navire à vapeur Savannah en 1818, qui a été le premier à traverser l'Atlantique en 1819 et a coulé au large de Fire Island. Près de 30 mètres bordaient le bord de la rivière au milieu des années 1800, y compris le chantier Thomas & Steers, le chantier Webb & Allen et le chantier naval Bishop & Simonson.

Je me souviens de l'ancre du parc East River à l'occasion de la Journée maritime nationale. Les deux commémorent la grandeur passée et les deux sont largement oubliés. Les chantiers navals de l'East River sont longtemps enfouis sous une voie verte et un parc à côté d'une autoroute, tandis que l'industrie maritime marchande américaine est une ombre pâle de ce qu'elle était. Les deux méritent d'être rappelés et honorés.

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