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8 découvertes étrangement étranges sur l'océan

Bien que nous ayons parcouru un long chemin au cours du siècle dernier en ce qui concerne l'exploration des océans, de nombreuses personnes ne réalisent peut-être pas à quel point notre océan est encore inexploré. Bien que nous ayons certainement l'impression d'avoir vu beaucoup de choses en ce qui concerne la beauté et l'émerveillement de notre océan, plus de 80% de l'océan reste à voir par les yeux humains (ou par le biais de robots sous-marins et de technologies révolutionnaires, mais vous obtenez le point). Chaque année, les chercheurs font des découvertes, découvrent de nouveaux phénomènes fascinants et apprennent de nouvelles choses sur la faune spectaculaire qui habite notre océan. Préparez-vous, car je suis sur le point de vous expliquer quelques-unes des bizarreries à couper le souffle découvertes et observées dans le monde océanique, ainsi que des recherches récentes et certaines théories que les scientifiques ont sur la raison pour laquelle ces curiosités sont comme elles sont dans le première place.

Il y a une fabuleuse raie manta rose qui nage autour de la Grande Barrière de Corail.

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© KRISTIAN LAINE

Nommée «Inspecteur Clouseau» d'après le protagoniste du film Pink Panther, cette superbe créature n'a été vue qu'une poignée de fois depuis qu'elle a été repérée pour la première fois en 2015 et est la seule du genre jamais enregistrée. La cause de sa teinte rosée est toujours à l'étude, avec des causes potentielles suggérées allant d'un régime riche en aliments hautement pigmentés aux réactions de stress et même à quelque chose d'aussi simple qu'une mutation génétique cutanée qui affecte la couleur de sa peau.

Il y a des poissons (et des requins) qui peuvent marcher.

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© RICHARD CAREY / FOTOLIA

Eh bien, en quelque sorte. Le poisson-grenouille, une petite espèce curieuse qui fait partie de la famille des Antennariidae (c'est un type de baudroie), a de petites nageoires pectorales modifiées qui ressemblent à des pattes, ce qui lui permet de se déplacer le long du fond marin d'une manière qui ressemble beaucoup à " en marchant." De même, certaines espèces de requins (appelées «requins à épaulettes») ont des nageoires pelviennes et pectorales incroyablement solides qui leur permettent de se déplacer le long du fond de l'océan de la même manière.

Les scientifiques pensent que les poulpes pourraient rêver.

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© Jeremy Shelby

Étudiée à l'Alaska Pacific University, une pieuvre nommée Heidi a gagné sa renommée sur les médias sociaux plus tôt cette année lorsqu'un spécial PBS a présenté sa couleur changeant rapidement pendant son sommeil. Des études récentes suggèrent que les céphalopodes connaissent un état onirique qui rappelle le REM, le stade du sommeil dans lequel les humains et certains mammifères et reptiles vivent des rêves. Bien qu'il puisse apparaître différemment dans les céphalopodes que dans d'autres espèces, il est certainement fascinant et pose la question… de quoi Heidi pourrait-elle rêver?

Il y a des restaurants au fond de l'océan – enfin, pas pour nous, mais des créatures des grands fonds.

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© NOAA / OCEAN EXPLORATION TRUST

En 2019, le véhicule d'exploration de la NOAA Nautile a pris un superbe dîner devant la caméra: d'innombrables créatures des grands fonds dînent sur la carcasse d'une baleine décédée, qui était tombée des colonnes d'eau supérieures lors de sa mort. Bien que ce ne soit certainement pas quelque chose que nous voyons tous les jours, l'événement a illustré à quel point une aubaine un événement comme une chute de baleine peut être pour les résidents des royaumes les plus profonds de notre océan. Comme la nourriture peut être difficile à trouver dans les eaux profondes et que beaucoup de ces espèces peuvent se passer de manger pendant de longues périodes, c'est définitivement une fête quand un tas de nourriture pesant des centaines de milliers de livres tombe dans leurs tours!

Un phénomène d'algues appelé «neige pastèque» fait virer les plaques de neige – oui, vous l'aurez deviné – au rouge vif.

ÖKOLOGIX
© ÖKOLOGIX

Plus tôt cette année, les scientifiques ont signalé des segments de neige de couleur rouge sur l'île de Galindez, située juste au large de la côte de la péninsule la plus septentrionale de l'Antarctique. Causée par une espèce d'algues glaciaires appelée Chlamydomonas nivalis, ce spectacle naturel est dû aux caroténoïdes contenus dans les algues. Ces caroténoïdes sont des pigments qui virent l’apparence des algues en rouge vif une fois «activées», ce qui est généralement observé pendant les mois chauds, mais peut survenir à tout moment de l’année si les températures sont bonnes. Sa résurgence au cours des mois normalement plus froids a amené les scientifiques à le signaler comme une considération importante à inclure dans la modélisation de la recherche climatique.

L'océan abrite d'innombrables fossiles… dont certains sont «vivants».

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© © ERIC HIAN-CHEONG

Permettez-moi de clarifier: chaque animal n'a bien sûr pas été autour depuis des millions d'années, mais certaines espèces sont appelées «fossiles vivants» parce que leur espèce a prospéré au fil des centaines de millions d'années tout en restant anatomiquement les mêmes que ils l'étaient quand ils sont apparus pour la première fois. Les crabes fer à cheval sont un excellent exemple: alors que ces anciens arthropodes sont estimés à environ 450 millions d'années, leur apparence générale n'a pas beaucoup changé. Ils se sont adaptés, bien sûr, mais sont restés plus proches de leur forme originale que ce que l'on peut dire de nombreuses autres espèces. Un autre excellent exemple est le nautile, qui est estimé à plus de 500 millions d'années. Pour certains contextes à couper le souffle, les dinosaures ont disparu il y a environ 65 millions d'années, et les premiers dinosaures à apparaître n'ont valsé dans l'image qu'il y a environ 247 millions d'années.

Il y a une petite espèce de requin qui – nous ne plaisantons pas – brille dans le noir.

Mark Grace NOAA
© Mark Grace / NOAA

Découvert à l'origine en 2010, le requin de poche américain (Mollisquama mississippiensis) a été reclassé en 2019 et est l'un des deux seuls requins de poche actuellement connus de la science. Ce requin de poche n'est pas non plus appelé «requin de poche» sans raison: l'espèce a en moyenne une taille de 5 pouces et demi et utilise des sécrétions bioluminescentes de minuscules glandes sous ses nageoires pectorales pour attirer les proies.

Le calmar Bobtail est si bon en camouflage que l'armée américaine l'a étudié.

© PHOTOGRAPHIE TODD BRETL
© PHOTOGRAPHIE TODD BRETL

Alors qu'ils mesurent en moyenne un peu moins de 2 ½ centimètres de long, la capacité de ces petits céphalopodes à transformer leur coloration de protection est massive. Grâce à sa relation symbiotique avec les bactéries, le calmar bobtail hawaïen (Scopes Euprymna) est si bon pour se déguiser avec les propriétés naturellement réfléchissantes des bactéries que l’United States Air Force l’a étudié dans le cadre de recherches sur le développement de camouflages d’avions. Des trucs sauvages, non?

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