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4 superpuissances des animaux marins – Ocean Conservancy

C'est un oiseau! C’est un avion! C’est… des adaptations spéciales pour aider les animaux à prospérer dans l’océan!

Les créatures marines ont développé des techniques assez uniques pour survivre et prospérer dans nos océans. Lisez la suite pour en savoir plus sur certaines superpuissances océaniques spéciales.

Camouflage avec chromatophores

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© Jon Churchill

Vous êtes-vous déjà demandé comment les poulpes peuvent changer de couleur? Les céphalopodes ont des cellules spécialisées dans leur peau appelées chromatophores. Chaque cellule de chromatophore possède un sac extensible appelé sacculus cytoélastique qui est rempli de pigment, qui peut être de couleur rouge, jaune, brune ou noire. Lorsque les muscles autour de la cellule se resserrent, ils élargissent le sac pigmentaire, ce qui signifie que plus de pigment est visible sur la peau de la pieuvre.

Contrairement aux autres espèces, les poulpes n'ont pas de coquille dure ou d'épines pointues pour se protéger. Le camouflage est leur meilleur pari pour éviter les prédateurs affamés. En utilisant leurs chromatophores et en changeant la texture de leur peau (oui, ils peuvent le faire aussi!), Les pieuvres peuvent se fondre parfaitement dans les roches, les coraux et les éponges. Ils peuvent également utiliser la couleur pour avertir les prédateurs, comme la pieuvre aux anneaux bleus très venimeux qui clignote ses anneaux bleus pour dire aux autres animaux de rester à l'écart.

Détecter les champs électriques avec des ampoules de Lorenzini

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© Bureau de l'exploration et de la recherche océaniques de la NOAA

Les ampoules de Lorenzini sont des organes sensoriels qui permettent aux animaux de détecter des stimuli électriques dans l'eau. On les trouve dans les poissons cartilagineux, qui comprennent les requins, les raies et les chimères, et dans certains autres poissons à nageoires comme l'esturgeon. Quand ils ont été initialement décrits par le scientifique Stefano Lorenzini en 1678, les scientifiques ne savaient pas à quoi ils servaient. Ce n'est que dans les années 1900, et la disponibilité d'équipements plus précis, que les scientifiques ont découvert leur véritable objectif. Chaque ampoule individuelle a une petite cavité qui contient des poches appelées alvéoles, qui sont bordées de nombreux récepteurs sensoriels. Lorsque l’organe détecte un changement dans les champs électriques, il envoie un message via un nerf connecté au cerveau de l’animal. Cela permet à l'animal de mieux détecter les proies, même lorsque la visibilité est mauvaise ou que la proie est enfouie dans le sable, par exemple.

Lueur avec bioluminescence

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© EXPLORATION ET RECHERCHE NOCE OCEAN

Certains animaux de l'océan, notamment le requin de poche américain, la baudroie des grands fonds et le calmar bobtail hawaïen, peuvent briller grâce à ce que l'on appelle la bioluminescence. La bioluminescence est un processus chimique dans lequel un organisme émet de la lumière. Elle est considérée comme une «lumière froide», ce qui signifie qu’un petit pourcentage seulement de la lumière contient de la chaleur, contrairement à la lumière produite par le feu ou les rayons du soleil. La lumière est produite par un composé appelé luciférine, qui libère de la lumière lorsqu'elle réagit avec l'oxygène.

Une lumière bioluminescente soudaine peut surprendre et étourdir des proies potentielles, ou les éclairer pour faciliter la vue du prédateur. Certains animaux, comme la baudroie, utilisent leur lumière comme leurre dans les eaux profondes pour attirer leurs proies. En tant que proie, elle peut distraire ou détourner un prédateur pendant un certain temps, permettant à la proie de s'échapper rapidement. Une lumière rougeoyante peut également signaler aux prédateurs que la proie potentielle est toxique, ou même avertir les autres qu'un prédateur est proche.

Éliminez vos ennemis avec des nématocystes

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© Pedro Szekely / Flickr

Si vous avez déjà été piqué par une gelée à la plage, vous avez une expérience personnelle avec les nématocystes. Les cnidaires (le phylum qui comprend les coraux, les méduses, les anémones et plus) fabriquent de petites cellules piquantes appelées nématocystes qui ressemblent à de minuscules harpons et sont utilisées pour éloigner les prédateurs ou capturer des proies. Parce que les nématocystes sont activés par des déclencheurs physiques ou chimiques, certains cnidaires peuvent piquer les humains même après leur mort, ou si un tentacule se détache. Bien que la plupart des piqûres soient légères, certaines (comme celles d'un homme de guerre portugais et de certaines espèces de gelées) peuvent causer de graves problèmes de santé, y compris la mort. Une bonne règle d'or? Gardez une distance saine avec les animaux de l'océan et tout le monde est heureux.

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