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3 conseils pour photographier la faune marine de manière éthique

En capturant visuellement la vie sous-marine, les photographes donnent à des individus qui pourraient ne jamais avoir l'expérience de voyager dans les profondeurs de notre océan, l'occasion de voir les vies et les habitudes incroyables de la faune marine.

Grâce à la photographie et à la vidéographie sous-marines, des millions de personnes peuvent voir à quel point le monde sous les vagues est merveilleux et en apprendre davantage sur la faune qui y habite – des raies manta qui roulent en tonneau et des baleines à bosse valsantes aux minuscules limaces de mer et aux coraux en période de frai .

Beaucoup d'entre nous sont des apprenants visuels et les photographies de la faune jouent un rôle énorme dans la défense de l'environnement. En documentant et en partageant les menaces visibles qui pèsent sur notre océan, telles que les débris marins, la perte d'habitat et l'augmentation de la navigation, les individus sont mieux à même de comprendre ces problèmes et de développer un lien émotionnel puissant avec un monde qui semblait autrefois si secret.

Et tout comme nous respectons la faune sur terre lorsque nous photographions la faune et les environnements, il est important de comprendre notre impact et notre responsabilité en tant qu'observateurs dans notre océan, avant de plonger profondément pour documenter les merveilles ci-dessous. Voici quelques conseils pour documenter de façon responsable votre faune marine préférée.

La faune passe avant tout.

Deux nouveau-nés de tortues marines rampent vers la mer éclairée par la lueur rose dorée du lever du soleil.
© Alexandra Gulick

Ne touchez pas à la faune: observez, éloignez et minimisez vos interactions. Ne déplacez, n'endommagez ou ne détruisez jamais l'habitat pour obtenir une meilleure image. Lorsque cela est possible, étudiez votre sujet à l'avance pour reconnaître les signes de détresse afin de pouvoir vous retirer rapidement de sa zone.

Quand nous voyons des bébés tortues de mer lutter à travers ce qui semble être des montagnes de sable par rapport à leurs petites figures pour atteindre l'océan, il y a la tentation d'aider ces minuscules tortues, surtout quand on sait que leurs chances de survie sont si sombres, mais nous devons laisser la nature courir sa course. En interférant avec ce voyage naturel, les nouveau-nés sont incapables d'acquérir les informations et les compétences nécessaires pour survivre à l'âge adulte. Lorsque vous photographiez ces créatures, dégagez le chemin et gardez vos distances – documentez-les et encouragez-les de loin.

Connaissez les règles.

Requin-baleine solitaire dans la mer bleue.
© crisod / Thinkstock

Lorsque vous partez en expédition pour photographier des animaux sauvages spécifiques, faites vos recherches pour connaître les règles et règlements de l'interaction. Si vous suivez un guide local, respectez ses instructions et ses conseils – obtenez au préalable toutes les autorisations nécessaires pour photographier dans la région. S'abstenir de participer à l'appâtage de la faune, une question controversée parmi les photographes et les défenseurs de l'environnement, considérée comme illégale dans certaines régions.

Aux Philippines, les requins baleines contribuent à une industrie touristique en plein essor, attirant des milliers de visiteurs désireux de photographier les géants repérés. Mais les grands rassemblements de ces requins-baleines en voie de disparition observés dans les messages sociaux viraux ne se produisent pas naturellement – ils sont provoqués par l'alimentation régulière des requins à la main. Bien que cela puisse sembler inoffensif, nous ne savons pas quels seront les effets à long terme de ce type d’alimentation. Par exemple, les braconniers, désireux de récolter leur viande, leurs ailerons et leurs huiles, peuvent facilement être pris pour un ami par les requins.

Être honnête.

Gros plan d'une femelle morse.
© Ryan Kingsbery / USGS

Si vous souhaitez vous entraîner à photographier la faune de manière éthique, soyez transparent sur la façon dont l'image a été capturée. Lorsque vous partagez sur les réseaux sociaux ou avec une organisation ou un point de vente, partagez l'histoire derrière la photo. Il peut ne pas être évident pour le spectateur si l'animal était en captivité, s'il était dressé ou si un appât était utilisé.

En faisant savoir aux autres comment vous avez photographié votre sujet, vous contribuez à l'éducation à la documentation responsable de la faune. Et si vous avez photographié des animaux sauvages d'une manière dont vous n'êtes pas fier, reconnaître et admettre des pratiques contraires à l'éthique aide encore les autres à comprendre les problèmes et encourage les photographes à s'engager à pratiquer la photographie éthique.

Nous sommes tous dans un état d’apprentissage perpétuel – c’est en nous rappelant l’intention derrière nos images, en respectant la faune et en faisant notre part pour éduquer les autres, que nous pouvons travailler ensemble à la préservation de la beauté naturelle de notre océan.

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